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2008年10月01日

蘋論:緊急救市偏遇「跛腳鴨」,難搞! - 盧峯

甚麼叫「跛腳鴨」政府?美國的布殊政府就是活生生的例子。
自從九月中以來,布殊總統及他的財經官員費盡九牛二虎之力游說國會兩黨議員支持七千億救市方案,財長保爾森就曾向眾議院議長佩洛西「下跪」希望她及民主黨顧全大局,不要否決方案;布殊總統更罕有的發表全國電視講話,呼籲兩黨議員支持救市方案。然而布殊及一眾官員的努力並未奏效,眾議院昨天以二百二十八票對二百零五票否決方案,令布殊政府面目無光。更矚目的是,否決方案的主力不是民主黨而是布殊所屬的共和黨。換言之,布殊總統自己的政黨也在拆他的台,也在令他尷尬難堪,這不是活脫脫的「跛腳鴨」政府又是甚麼呢?
由於眾議院出乎意料的否決救市方案,華爾街被殺個措手不及,市場氣氛大幅轉壞,連累道指下跌近七百八十點,成為八七年股災以來最大的跌市。不過,今次美國眾議院否決救市方案並不意味七千億方案將胎死腹中,並不意味美國政府不會在短期內重新包裝方案要求國會再通過,投資者及公眾毋須太悲觀。
其實,昨天國會山莊上演的是一場政治秀,是一場撈取政治本錢及攻擊政敵的表演。對共和黨來說,它是執政黨,金融風暴這筆賬大部份會算到他們頭上來。為了跟將落任的布殊政府劃清界線,為了顯示他們並非華爾街大亨的代言人,他們有需要表現出為納稅人請命的態度,他們有需要企得更硬,更不願妥協。
而且,大選還有一個月左右就舉行,共和黨議員實在有逼切需要擺出為平民百姓請命的態度,以免被民主黨有機可乘。在這樣的現實政治考慮下,共和黨大部份議員便藉口民主黨人發言有攻擊性而投票反對救市方案。
然而,玩政治騷是很容易玩出火的。跟布殊政府劃清界線,擺出為民請命的態度是一回事,真正令經濟受損、人民受困卻是另一回事。不管是民主黨或共和黨高層都明白美國正面對空前的金融危機,必須落重藥,出重招才能扭轉亁坤。任何政黨、議員若為了本身的政治利益而令救市方案夭折,令金融市場及實體經濟大受損害,他們將成為「千古罪人」,被選民唾棄。為了避免成為「千古罪人」,為免成為「經濟破壞王」,共和黨或民主黨領袖即使有甚麼政治盤算,即使怎樣不情願也會很快重返談判桌,並在短期內推出另一個大型救市方案。
當然,目前金融海嘯已不再局限在美國及英國,歐盟多個國家的銀行體系已開始出現不穩,印度及亞太區經濟體也出現借貸緊絀的情況。
除了希望美國能盡快通過七千億的救市方案外,各地政府及央行有必要仿效美國聯儲局的做法,以更靈活、創新的政策放鬆銀根,減輕銀行體系的資金壓力,令正常的同業借貸、企業及個人借貸業務可以順利進行。
昨天,金管局推出了放寬銀行融資的五項新措施。我們認為這是合時及合適的決定,令存款基礎較薄弱的銀行不用面對「落雨收遮」的命運,令本地銀行體系較有能力抵禦金融海嘯的衝擊。在目前動盪的局勢下,及早建設阻擋金融風浪的「防坡堤」,穩住市場及市民的信心是至關重要的。
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