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2008年10月01日

兩黨議員 臨陣叛變自保
眾院將改選 投反對票免得失選民

共和黨議員坎托展示佩洛西的演講稿,指摘她為民主黨謀私利,導致方案不獲通過。 美聯社

美國國會眾議院周一以23票之差,否決政府7,000億美元(54,600億港元)救市方案,全球震驚。當全球金融體系亟待救市穩定信心,當兩黨領袖日前宣佈已就方案達成共識,眾議院卻出人意表否決方案,從華府到香港,人們都問發生了甚麼事?答案是,兩黨議員面對眾議院議席全部改選,為免得失選民,寧願向黨領導層作出叛變,「殺死」救市方案,來一招叛黨保議席。

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眾議院表決時間一拖再拖,終於美東時間周一下午1時30分開始。表決前,白宮發言人信心十足,聲言救市方案會夠票通過。表決開始,先是贊成票居多,但不久票數電子板的反對票數越來越多,議長佩洛西(NancyPelosi)一臉疑惑,民主黨議員BarneyFrank急得翻遍106頁方案尋找有沒有後備方案。

佩洛西演說被指傷共和黨感情

兩黨有額外23分鐘游說同僚轉軚,電視直播畫面出現罕見一幕,議事堂氣氛緊張,民主黨議員包圍投反對票的同僚,不斷重複:「股市下跌了!」佩洛西也親自出馬,走到同僚BennieThompson面前問:「你可否改變投票立場呢?」但被當面拒絕。眾議院共和黨領袖博納(JohnBoehner)也促共和黨議員支持方案。「投下這票,你不再是男孩,而是男人;不再是女孩,而是女人。」「男孩、女孩」偏偏不聽「大人」話,不肯歸隊支持方案。
回天乏力,眾議院終於宣佈以228反對票對205票贊成,否決救市方案。佩洛西在記者會上說:「方案失敗了,危機將會加深。」對於這個結果,總統喬治布殊說感到失望,財長保爾森說會繼續和國會商討穩定金融體系措施,但他手上救市工具已有限。

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55%人反對用公帑拯救華爾街

兩黨事後互相指摘。博納指摘,佩洛西投票前的黨派演說,將金融危機歸咎於小布殊經濟政策,又批評「他們自稱是自由市場提倡者,但其實只有冇王管意識」,傷害了共和黨人感情,破壞兩黨合作,令至少10名共和黨議員臨陣投反對票。佩洛西和民主黨人則將方案難產,歸咎67%共和黨議員對方案投反對票。
兩黨領袖經九天談判就方案達成共識,228張反對票中,共和黨佔133張,民主黨佔95張(即40%民主黨議員),即兩黨都有議員叛變,置黨領袖決定不顧,當中又以共和黨議員叛變比例較高,即使喬治布殊親自致電德州全部19名聯邦議員,但15人依然投反對票。在205張贊成票中,民主黨佔140張,共和黨僅65張,即60%民主黨議員追隨黨路線。
叛變原因,有共和黨叛將說因為救市方案是「金融社會主義」、「不美國」,民主黨叛將說因為不想用公帑拯救華爾街巨子,但還有一個原因,就是大選政治。下月4日大選日,眾議院435個議席將全部改選。
據彭博通訊社和《洛杉磯時報》上周民調,55%受訪者反對用公帑拯救華爾街,僅31%支持。還有議員辦事處不斷收到電話和電郵,反對和支持方案比例,竟達100比1。

議員坦言:我也擔心會失業

大選政治掛帥,為免得失選民,議員寧願叛變,也要保住議席。結果,岌岌可危的21名共和黨議員中則有18人投反對票,選情同樣不穩的15名民主黨議員有10人投反對票。共和黨議員PaulRyan就說得坦白:「選民有很強烈意見,我也擔心會失業。」
選舉政治掛帥,救市已變次要。但沒救市方案,金融風暴將吹向經濟層面,將令美國推進衰退深淵,現在距離大選約有五周,一旦經濟惡化,叛變議員恐怕難辭其咎,難保議席。共和黨議員GreyWalden就批評投反對票的同僚:「這是相當危險,他們正在玩火!」
美聯社/美國《紐約時報》/《洛杉磯時報》

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