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2007年11月27日

蘋果批:香蕉曲直 一樣冇得食 - 高明輝

中歐貿易戰升溫。最新一輪,由歐盟貿易委員PeterMandelson開火,在北京一個論壇中,批評中國的食品及產品的標準;國務院副總理吳儀當場還擊,在鏡頭前表示「不滿意」Mandelson的言論。
中國的食品及產品安全,相信每天都面對內地貨品的香港人最有資格說明。不少內地貨品的確含有有害物質,之不過其害處往往被誇大。例如去年曾引起恐慌的孔雀石綠,據說市民要一次過吃四十六公斤的鰻魚才有機會致癌。
事實上,香港人接觸中國產品的經驗,相信不比歐洲人少,從日常經驗來看,並未見得國貨對香港人的生命安全構成嚴重危險,Mandelson的說法,無疑是將害處誇大,藉此支持他要求歐盟將中國貨品的安全標準進一步提升的論調。
從另一個角度來看,Mandelson有意將對華貨品的安全標準進一步提升,一旦將標準調校到不合理地高,變相等於設下貿易壁壘,阻礙進口國打入市場,後果非常嚴重。
設立貿易壁壘,商旅無法越過國界取得所需的資源,後果便是由軍取而代之,最終引發戰爭。一九三○年美國通過了Smoot-HawleyTariffAct,向三千二百多件入口貨品抽取百分之六十的關稅。
從歐洲到美國通商被徵收關稅,惹來各國向美國報復,紛紛設立貿易壁壘,來往通商大受限制,令三十年代的國際貿易倒退,加劇了當時的全球經濟大蕭條。在經濟嚴重衰退之下,國民失去生計,往往會訴諸感性,令擅於煽動民族情緒的政客得以興起,納粹德國和日本軍國主義相繼抬頭,最終引發第二次世界大戰,貿易壁壘最終換來血的教訓。
至於歐盟對進口貨品的標準可以怎樣不合理,以達至限制進口的目的,相信歐盟前身歐洲共同體的「香蕉限制」例子,值得借鑑。
一九九五年歐洲共同體曾經為入口香蕉設限制,所有入口香蕉必須長五吋半,直徑一點一吋。最要命的是,如有不尋常的彎曲則不能進口,就算香蕉筆直,對不起,也不能進口。即是怎樣?要有點彎,但不能太彎,又不能太直。簡單來說,是希望進口商知難而退,不要進口。
同時,這個入口限制只有進口商才須要遵守,由成員國及其殖民地入口的香蕉則不在限制之列中。如此設計,分明是藉所謂的食品標準來設下貿易壁壘。
試想,要是Mandelson對中國貿易的限制中含有這種「香蕉限制」,設下種種不合理的標準,藉此阻礙自由貿易,導致各國再度展開貿易戰,到時貿易壁壘林立,後果如何?看看二戰的歷史便可知道。

*Mandelson希望為中國出口到歐洲的貨品設下更多的限制。要是他看到這兩條一直一彎的香蕉,心中所想的,究竟會是怎樣?

《蘋果批》網誌: http://pieatapple.wordpress.com

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