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2007年10月23日

拾荒婦被控擺賣罰300
無力繳罰款 善長代解困

在街上拾荒個半小時,何婆婆拖着兩箱紙皮及鐵罐到回收店出售,換來13.4元的回報。

長者人口中逾3成是貧窮人士,當中有不少只靠微薄收入過活的隱閉長者,活在貧窮線下。「有骨氣」的何笑英婆婆以執紙皮賺取十元八塊度日,早前她涉及一宗街頭非法擺賣案件,被法庭判罰300元,根本無力支付。事件牽動人心,有讀者從本報得知其遭遇,捐款代為繳交罰款,盡顯人間溫情。

本年5月的母親節,靠執紙皮及700多元微薄生果金維生的71歲何笑英婆婆,在深水埗街頭被食物環境衞生署職員指控非法販賣舊鞋,上月中她在法院被判罰款300元後痛哭:「我死都冇得畀!」交罰款的大限將於下月17日屆滿,她極為無助。「嗰100蚊按金都係借番嚟,我仲邊有錢交?」

寧拾紙皮不領綜援

租住深水埗區一間約200平方呎唐樓房間的何婆婆,斗室內堆滿撿拾回來的雜物,沒臭味卻令人有異常壓迫感。何婆婆笑稱這雜物全都是寶,「我冇本事,樣樣嘢都想留低,唔捨得掉!」
何婆婆丈夫早於89年病逝,她與20多歲的女兒相依為命。由於女兒沒固定收入,何婆婆惟有靠自己雙手謀生,以拾紙皮過着「餐搵餐食餐餐清」的日子。「有骨氣」的她堅持不領綜援,要自食其力,「我𠵱家都過得去,遲啲執唔到先去攞!」
每朝7時許,她便出動到街頭拾紙皮鐵罐,一天外出10多小時,有時到凌晨三時才罷手。
何婆婆經驗老到地說,「𠵱家多競爭,執到好夜都未必有。」有時執了一整天,也只得數元收入,何婆婆惟有靠街坊及居所附近商舖接濟,「佢哋會將剩低嘅嘢畀我食,有時執吓過期飯或者麵包當一餐囉!」
記者早前探望何婆婆,並跟隨她到深水埗街頭,了解其執紙皮生涯。她於下午3時許在桂林街一帶遊逛近個半小時,共撿得兩箱紙皮及一些鐵罐,經過三條街至大南街的回收店,共賣得13.4元。她滿心歡喜說:「今日算多錢囉!」隨後便到街巿買餸,她在魚檔左顧右盼,最後在菜檔買了一斤3元的白菜送白飯。

安於貧困但有尊嚴

當何婆婆收到由記者轉交給她的1,000元讀者捐款,她喜孜孜地說,「我用300蚊交罰款,其餘用嚟睇醫生。」她感謝善長雪中送炭,讓她及時清繳罰款,免再受檢控,重過貧窮但有尊嚴的生活。捐款編號:C2428

善長心聲:應得到社會尊重

一則法庭小新聞,牽動一段扶弱的感人故事。讀者趙小姐閱畢何婆婆被檢控的報道後,心頭泛起強烈的關切之情,「阿婆有冇擺賣唔重要,重要嘅係佢年紀咁大,應該得到社會人士尊重。老人家到咗70幾歲仲要為生活奔波,好淒凉!」事後她寄來一張1,000元支票,替何婆婆繳交法庭罰款。「我只係出少少力,就可以直接幫到佢,覺得好開心!」

社工意見:隱閉長者缺關懷

社區組織協會幹事霍天雯表示,類似何婆婆的隱閉長者個案,只屬冰山一角。目前全港長者人口約有36萬人,當中貧窮人口佔32.6%。
部份貧窮長者靠積蓄、生果金或執紙皮生活,未有向政府及社福機構求助,屬隱閉個案。「佢哋好多要面子,唔想靠政府。又或者啲仔女唔俾攞,部份人更加唔會接觸社區資源。」為解決長者貧窮問題,霍天雯表示,該會要求政府增加生果金至1,000元,另盡快推行老年退休金計劃,加強對長者的保障。

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