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2007年08月28日
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蘋果批:對付教科書出版商的辦法 - 高明輝

暑假最後一個星期,開學在即,學生是時候購買教科書。有家長指,教科書一年比一年貴。民怨極高。
記得在求學時期,所有同學最希望得到的,便是一本教師用書。學生版的教科書之內,通常都有不同的課前和課後問題。一般來說,在課文內都可以找到標準答案,與其說要把問題做好,倒不如說是把課文內容照抄到問題之上。要是有一本教師用書,書上印有答案,也有教導老師如何上課的貼士,同學得此天書,便可免去抄寫的時間,到老師要求交堂課的時候,知道自己有答案,也就得心應手多了。
當然,現實之中,很難找到教師用書,不是完全沒有,但書局一般不會出售,而教師用書通常也是非賣品,學校答應書商用它的教科書之後,書商便會送一系列的教材予學校,包括那本教師用書。
回到正題,書商大舉投資於輔助教材之上,送甚麼教師用書、光碟等,無非都是想取悅校方,但真正使用教科書的,卻是學生本身。校方夾在中間,見到頭來付款的,不是自己,而是家長,選用甚麼教科書,價錢自然不是首要考慮的,反而若書商能提供一系列輔助教師的工具,更易為校方選中,而輔助教材的成本,亦只會落在家長身上。選擇教科書的,不是最終付款的,而校方亦不會因為選了較昂貴的書,而出現太大壓力,所以不難想像為何家長每年的書簿費也比去年貴。
可能會有人認為,中小學學生人數加起來有八十多萬人,教科書顯然是個龐大的市場,按道理,應該有很多人會加入競爭,在競爭之下,價格自然會有所下調。
不過,教育局在課程上有個機制,書商可將教科書送交教育局評審,經官僚同意之下,便會將該課本放在「適用書目表」上。雖然教育局沒有明文規定學校只可選用書目表上的教科書,但學校一般都不會選擇書目表以外的教科書,以免犯錯。

此一機制,變相提高了門檻,限制了正常的競爭,不善於討好官僚要求的書商不易加入,令到教科書的出版商,來來去去都是那幾間。說教科書一年比一年貴,不要忘記教育局在限制新教科書商競爭之上毛手毛腳,令少數書商壟斷了市場。
但重點不是教科書的價格,因為家長到學校,買的是教育,教科書充其量只是個輔助用品。家長真正關心的,是學生能否學有所成,只要花得其所,再貴的書,其實家長也願意付。
可是,教育局對中小學課程有不少限制,課程內容明明變化有限,書商卻年年推出新版本,以堵截購買二手書之路,家長不滿便由此而起。
要真正解決問題,無疑是取消教育局對課程的管制,令教科書市場的競爭百花齊放;同時也要讓家長有真正的選擇權,令學校感受到家長的壓力,從而更小心選擇教科書,令家長花在子女身上的一分一毫,真正用得其所。要化解書商帶來的民怨,最終都是要令家長有選擇,最終都是學券制。
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