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2007年05月29日

執屍義工 助人善終
無懼屍蟲臭氣 望長者死得有尊嚴

全職義工蔡照榮協助無親友的長者處理後事,甚至屍蟲屍水也不怕。

【本報訊】與家庭決裂,晚年獨居的隱蔽長者,最怕是死後只得一個號碼,連名帶姓也一併埋進沙嶺公墓的黃土裏。至今已最少為14名無親無故長者處理身後事的榮叔,坦言不怕屍蟲、不怕核突,也不忌諱「新年流流」要到殯儀館奔走,最大願望是能助獨居長者有尊嚴地走完人生最後的一程,日後春秋二祭還會有一炷清香。 記者:羅少玲

曾照榮七年前退休後,加入榕光社擔任全職義工,去年3月接到警方來電,指72歲吳慶茂被發現於家中死去已四周,身上懷有榕光社會員卡,其餘資料欠奉。榮叔到場後發現茂伯屍身已腐爛,眼眶內眼珠甚至被屍蟲吃掉,屍水浸壞了床板及床褥,但他並不覺得惡心,屍體清理後,還幫忙爬進床底,嘗試找尋蛛絲馬迹,望能尋得死者親人處理後事。

火化後代置骨灰於龕堂

「義工與死者無親戚關係,佢哋唔俾我代領遺體處理殯葬事宜!」榮叔說,茂伯生前曾跟義工透露有家姐在加拿大,於是透過國際社會服務社於加國刊登尋人廣告,取得授權時,茂叔的屍體已在火葬場擺放超過兩個月。雪房溫度不足,出殯時臭氣熏天,簡單儀式後立即火化,再由義工代置骨灰於龕堂,茂叔死後總算有個安身之所。
榮叔說,女性長者較多怕死後無人殮葬,會主動尋找委託人,但男性長者則因傳統思想,鮮向人吐露心事,曾有長者肚脹如十月懷胎,拒絕求醫,女義工多番追問不果,結果他跟那長者說:「你有乜嘢事,榕光社都會幫你!」結果長者入院十多日後離世,死因是小腸氣。
榮叔是虔誠佛教徒,對生死看得很透,即使大年初一遇有長者白事也亳無忌諱,且獲家人支持,他才能於義工服務上勇往直前。

派義工到醫院探訪長者

本港雖有不少慈善團體提供長者善終服務,部份團體會替會員長者處理殮葬上位等終極身後事,醫院管理局已接觸榕光社,希望合作為醫院內一些無親人的長者提供終極服務,試點以黃大仙區為主,稍後會定案,而黃大仙佛教醫院也曾與榕光社聯絡,將派義工到醫院探訪患病長者,並提供協助。獨居長者死後若無人認領,仵工會將屍體交醫管局解剖,證明並非他殺後,食物環境衞生署會到單位灑臭粉,並安排屍體火化,骨灰葬於沙嶺,日後只有編號作憑證。

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