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2007年03月09日

領匯有錯嗎?
私有化前須先考慮利弊 - 劉絜文

近日,領匯拒絕與部份酒樓租戶續約,引起商戶強烈不滿。酒樓業商會批評領匯高層違反了續租承諾,而領匯則極力否認。事件除了反映領匯和租戶的溝通有問題,還揭示了公營部門或公共資產私有化帶來的矛盾:按照市場原則,如果領匯的確未曾承諾和商戶續租,就有權選擇是否和現有的租戶續約;不過此舉必然會影響不少酒樓從業員的生計。商業利益和社會責任之間,應如何取捨?
當初領匯接管房委會的商場物業和停車場設施,並在香港上市,得到不少市民的支持,原因主要有兩個:第一是因為領匯以商業原則經營公屋商場,管理效率理應比房委會優勝,故能夠更有效地運用資源,發揮屋邨商場的潛力,同時讓居民享受到更優質的服務。第二當然是因為領匯上市可以為投資者帶來發財的機會。

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然而,公屋商場私有化無可避免地削弱了它提供社會福利的功能。領匯作為一個私營房地產投資信託基金(REIT),有責任尋求利潤最大化,否則難以向股東交代。為了提升盈利,難免要淘汰一些競爭能力較弱的租戶,令中小型「個體戶」受到大型連鎖商店的威脅,同時影響有關租戶的員工生計;加租等措施亦會減少商場的廉價貨品供應,增加屋邨居民的生活負擔。魚與熊掌,難以兩者兼得。
要求有關私營機構履行社會責任,是否就能夠擺脫私有化帶來的兩難局面?企業盈利和社會責任不免會有衝突的時候,私營機構屆時還是要在「自由主義」和「福利主義」兩種導向之間作出抉擇,而在重視經濟自由的香港,企業大概會選擇前者。因此,在討論公共政策,特別是公營部門私有化的問題時,我們必須考慮兩種導向的利弊,不能昧於其中一種方向帶來的短期利益,並且要預備承擔有關決定帶來的負面影響。
劉絜文@匯賢智庫

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