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2007年01月22日

蘋果批:不會踢波的堅尼 - 宋漢生

公民黨的張超雄議員提出幾條藥方,說是要收窄貧富之間的差距。《信報》點名批評,說建議是「藥石亂投」。《信報》大概是搞錯了。
是兩個獨立的問題。最低下階層的生活水平如何?這是第一個問題。富人和窮人的財富距離是多少?此其二。驟眼看來,好像可以是同一個問題,但其實是一個還一個。撈在一起處理,往往會愈弄愈亂,混淆視聽,結果說到天光也說不清。
而那個不關前曼聯火爆球星事的甚麼「堅尼系數」,只是財富距離的一種量度,跟窮人的生活水平完全沒有任何直接的關係。
選擇一。通過教育等等來提升低下階層的生產力。生產力高了,薪金上升有望。當愈來愈多人有錢消費,顧客多了,你說富人的財富會升還是跌?整體來說,升的機會甚高,且速度可以比一般人更快。即是說,低層生活水平提高的同時,財富距離可能會增大。
選擇二。搞個超級累進稅,把財富從富人手中轉移到窮人手中。執行容易,財富差距勢必應聲而跌,一收一派,簡單直接。但高稅打擊創富意欲,與其冒風險創業,賺了要給政府搶去一大截,倒不如安安全全,打份政府工好過。結果整體財富一路萎縮,長久下去,即邁向北韓式的超均富境界。
以上是個別例子,只想說明,收窄貧富差距,與改善低層生活,不是同一回事,甚至可以是此消彼長。問題是,二選一,張議員到底會選哪一樣?

有人喜把堅尼系數掛在嘴邊。明明大家關心的是低下階層生活水平,卻經常跟貧富差距混為一談,魚目混珠。明顯是要利用「憎人富貴厭人貧」的心理。利用市民眼紅的衝動,給民憤吹吹風、拍拍扇,替自己換取政治籌碼。魚目混珠可以騙人一時,但一日有替換的機制,一日也有可能被選民踢爆轟下台。
如何辨認此類政客?不難。在談論助人脫貧的時候,無端端會拋個堅尼系數出來的,就是可疑人物。原本是說問題一,卻硬是要扯問題二進來,不是耍把戲就是腦筋有問題。還說要代表市民?
看來張議員不是這類人物。你看他開宗明義,第一句就說明要「將貧富差距縮小」,沒有說要提升低層生活水平。擺明車馬,明刀明槍。既然張議員的目標不是要解決貧窮問題,只能說是脫節,應該連「藥石亂投」也談不上吧。
雖說張議員坦蕩蕩,但有兩件事,還是要說清楚。第一,張議員說「最低工資證明是最有效解決在職貧窮的方法」,說得巧妙,道理上是對,但容易誤導,應說清楚,最低工資「有效把在職貧窮轉換成失業貧窮」。
第二,全民養老計劃名字動聽,但大有可能是個政策災難。當年政府搞強迫退休儲蓄,一個選擇,是現行的自己供自己方式。另一個選擇,是大鑊飯式的,下一代供上一代,青山綠水,連綿不絕。想得完美,但忘記了人口不一定會永遠膨脹。美國搞這一套,近年問題浮現,是政治經濟上的最大一個計時炸彈,就爆就爆,但人人你眼望我眼,無人敢碰。強悍如無連任之憂的牛仔布殊,一碰即縮,搞不來。
張議員力銷的養老計劃,走的就是這一條路。正當梁家傑努力拉票之際,黨友卻出此激爆言論,不知會否愈幫愈忙?
pie@appledaily.com

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