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2006年08月04日

559班機延誤 672宗塌樹 兩船擱淺困百人
點解唔掛八號波?

金紫荊廣場的遊客,穿上雨衣擋風雨。
凌樹輝攝

【本報訊】颱風「派比安」(Prapiroon)風眼昨午於本港南面280公里處掠過,全日導致本港最少559航班受影響、發生672宗塌樹、兩船擱淺致百人被困。天文台卻貫徹前日的「承諾」,堅持不改掛八號風球,引來市民及氣象發燒友質疑天文台失當,更揭發天文台原來三十多年來只計算維港兩岸風速來決定是否掛八號波,不理新界離島風勢如何強勁,被批有違社會實際發展情況。 記者:倪清江 麥超億 周鴻熙

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派比安昨晚七時許在廣東西部登陸。天文台最初預測派比安會趨向海南島,故此前日下午改發三號風球時強調:「由於目前距離香港超過300公里以上,暫時毋須考慮發出八號烈風信號」。隨着颱風中途多次轉向西北偏北,派比安昨進入香港300公里範圍內,風勢及雨勢變得更疾勁;澳門昨晨9時半改發八號風球。

昂坪監測站被風吹壞

根據天文台資料,昨日部份地區風速極高,其中大嶼山昂坪監測站最高錄得陣風每小時217公里,每小時平均風速也有174公里,該監測站下午四時許更被強風吹壞。西環對出海島青洲的監測站,陣風也錄得每小時193公里。
香港「地下天文台」台長方志剛認為,昨日風勢之強,「比好多八號風球仲勁。」他指出,天文台發出八號風球取決於維港內監測站錄得的平均風速是否達時速63至117公里,此準則於70年代定下,但隨着新市鎮發展,早已不合時宜。

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東面無山吹東風硬食

方志剛表示,若颱風在本港東面掠過,本港會吹起北風,由於有大帽山等阻隔,新界以南風勢一般較弱;但如派比安般在西面掠過,本港會吹起東風,但東面無山擋風雨,「東風會吹得好應。」
街上的行人、網上留言的網民、致電報章的讀者紛紛質問天文台:「點解唔掛八號風球?係咪罔顧市民安全?」長洲居民盧先生說,昨日猶如冒生命危險乘坐渡輪,「海浪湧入船艙下層,唔掛八號風球,簡直離譜。」
天文台高級科學主任鄭楚明在記者會解釋,發出八號風球必須符合既定指標,昨日雖然不時有高逾110公里的陣風,但維港港內幾個氣象站從未錄得超過每小時平均63公里的風力,所以毋須發出八號風球。至昨午四時為止,維港內錄得最高每小時平均風力的啟德只有50公里;至於橫瀾島及赤鱲角則錄得76及63公里陣風,雖達八號風球標準,但決定颱風信號的是根據每小時平均風力,不是陣風。
鄭楚明說,有關指標由70年代沿用至今,天文台曾作檢討,但認為市民已經習慣,一旦修改恐怕難以適應。

「冇可能滿足700萬人」

不過,本港也曾在未達指標風力下發出八號風球,天文台高級科學主任梁榮武解釋,那次是在上班上課的繁忙時間前,天文台預測維港港內風力將會增強至63公里以上,故決定發出八號風球,但結果風力未如預測般強勁。
梁榮武承認:「一個信號係照顧唔到全港嘅市民,永遠都冇可能滿足晒700萬人。今次問題係,大嶼山同長洲好大風,但係新界東部就冇乜風。我哋可以盡量提供多啲訊息畀市民,等公眾自行決定,點樣做先最安全。」他強調,發出颱風信號是天文台的獨立決定,天文台台長從不考慮經濟因素,只會從保障生命角度出發。
申訴專員公署昨證實有收到對天文台的投訴。天文台屬經濟發展及勞工局管轄,被問及有否干預天文台決定時,該局發言人表示,局方十分尊重天文台的判斷,所有評估由天文台自行決定。

經濟損失每日近19億

有經濟學者指,一旦發出八號風球,全港近半的經濟活動停止,以香港去年13,822億本地生產總值計算,造成的經濟損失每日近19億元。不過,香港經貿商會會長李秀恒及僱主聯會發言人均強調僱員安全最重要。

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