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2006年02月24日

本月底退休 細說巴士發展史
城巴之父盼開交通博物館

創辦城巴初期,李日新一度要親身上陣駕駛巴士。
城巴提供圖片

【本報訊】不少市民每天乘搭冷氣雙層巴士,排隊上車即自行繳費,可能早已習以為常,但親身參與本港過去近四十年巴士發展的城巴創辦人李日新憶述,當年他大膽取消巴士售票員,引入一人控制一輛巴士的運作模式,差點引起乘客「暴動」。
有「城巴之父」之稱的李日新本月底便退休,但他的心仍離不開巴士,並希望能在本港設立一間交通博物館,讓市民認識每天都乘搭交通工具的歷史。 記者:麥志榮

六十五歲的城巴及新巴董事總經理李日新(LyndonRees)表示,他於一九六九年由英國來港任職運輸署,被本港巴士服務嚇了一大跳。

取消巴士售票員

李日新指當年巴士破舊及擠擁,乘客要在大雨中露天等候兩小時才有巴士到站。
翌年他轉職中巴,決心改革巴士服務,率先取消巴士售票員,當年在灣仔至筲箕灣巴士線試行時,因有不少人無法擠上車,大批憤怒的乘客在中途包圍巴士,試驗一度腰斬,之後他加強宣傳,花了五年才成功推行一人控制巴士模式。
一九七七年,李日新集資八萬元創辦城巴,當時只有一輛雙層巴士,為聯合船塢提供接送員工服務。
李日新很多時都要親身上陣駕駛巴士,不少人見有「鬼佬」駕駛巴士都覺得奇怪。
他說,在城巴的歷史中,創下了不少個「第一」,包括率先在本港引入開篷觀光巴士、率先在本港引入雙層冷氣巴士、開辦首條本港至內地的跨境巴士線等。
其後城巴逐步奪得港島區的專利路線,更取代中巴成為本港第二大專利巴士公司。

擬展出古董巴士

離開一手創辦的城巴,李日新坦言有點傷感,但他希望展開人生另一階段,退休後的大計之一是籌劃設立一間香港交通博物館,他個人亦收藏了一批古董巴士可供展出。
他表示,最大困難是選址,現正與各有關方面商討,暫未有具體計劃。

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