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2005年12月19日

我為甚麼要學英文?

吳大琪 香港科技大學理學院副院長

早前與一班朋友討論學生的學習問題,不約而同一起慨歎學生的整體語文能力下降,也提出一個問題:「怎樣才能把語文(主要指英文)教好?」
大家都知道這是一個不容易解決的問題。教統局在過去十多年來為這個問題下了不少工夫,落了不少本錢。包括增加學生英文課的時間,聘請外籍英文老師,鼓勵學校舉辦英文課外活動等,這些措施大概對一部份學生有幫助。不過,對更多本來英文基礎不甚好的學生來說,增加英文課時、課外活動等,只會令他們對英文更加厭倦,更增加他們的挫敗感。

欠缺學習動機

學習一門不熟悉的外語,對所謂「英文基礎不好」的學生來說,是否真的那麼困難呢?
很多例子都指出似乎不應該這樣。差不多所有留學生,無論他們的學習成績如何,都有這樣的經驗:「無論你的外文如何差,在外國呆一兩年後,你的外文基本上都能應付。」為甚麼呢?很簡單,環境迫人,你不把外文學到某一個程度,連基本生活都無法解決。
換言之,你有足夠的學習動機和學習環境。在這情況下,「老師好不好,課時夠不夠」等,都不是重要的因素。

改善心理質素

我想這幾年間在語文教育改革上成效不顯著的一個主要原因,是教統局把資源過份集中,放在改善教師質素和學習環境上,卻忽略了在學生學習動機上下工夫。
有一個小笑話頗能說明學習動機的重要。香港的民主派議員絕大部份都說不好普通話,為甚麼呢?因為北京中央不願意和他們溝通,他們缺乏學習動機。
一個更令我驚訝的例子是,數月前有一則教育新聞,報道今年教統局公布的「中學增值指標」,其中兩所能成功令學生成績「大翻身」的中學,一所用的是「銀彈攻勢」,用獎學金鼓勵學生學習;另一所則舉辦一系列魔術、保齡球等非學術性活動,培養學生信心,在學生心理質素上下工夫。
我們也許對這兩所學校的具體做法有所保留,但它們的成功,強烈指出在現時的香港環境裏,學生的心理質素和學習動機對學習的成功是如何重要。

減輕學習壓力

我曾在報上看到另一則關於學生壓力調查的新聞,調查發現有四成學生認為他們是在「非自願情況下被安排參與課外活動」。本來課外活動的目的,是豐富學生的學習環境。但如果學生感到「被迫參與」,這些活動能達到目標嗎?
教育改革現在到了應把注意力放在學生的心理質素、學習動機等一系列問題上,而非「課程改革」這些關於「如何適當地教」的措施上了。這可不是一個簡單的問題,改善學生的心理質素和學習動機,必須成為整個教育過程的一個有機部份。
在香港過往的教育制度下,這類經驗不多。我們有一些累積經驗,下次可以與大家討論。

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