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2005年12月19日

小泉給布殊的聖誕禮物

劉黎兒 文化評論員

今年十一月十六日,美國總統布殊來到紅葉織錦的京都,跟日本首相小泉會談後不到一個月,十二月八日,日本內閣府的食品安全委員會便宣布同意讓美加的牛重新恢復進口到日本。這是○三年十二月後美國牛肉首次解禁,美國亞利桑那州的牛肉屠宰場牛肉在十五日已準備裝櫃運到日本,預計今年內在日本餐桌上便會有美國牛肉;一個月後,到日本吉野家去,掀開飯碗來,不再是豬肉飯也不必太驚訝!

這次美國牛的進口,雖然附加了一些條件,例如僅限月齡二十個月以下的牛,切除腦、脊髓等危險部位,而且日本定期檢查美加的屠宰廠等。日本政府也真的派出食品衞生及動物檢疫專家,去審查美加是否遵守規定。不過北美廣大,真正能審查的非常有限,日本消費者仍是對美國牛肉不很放心。
這次日本對美國牛肉解禁,跟日本延長派遣自衞隊到伊拉克一樣,完全是小泉買布殊的帳而已,連跟自民黨同為執政黨的公明黨也不以為然。日本也有許多評論認為小泉是「餵國民毒牛肉」來當送給布殊的聖誕禮物。

對美國牛肉解禁

日本牛肉是全世界最美味的,但非常昂貴,產量也不足,長年以來都從美國、澳洲等進口牛肉來。○一年九月日本牛首次發現有感染牛腦海綿病(瘋牛症),日本政府從○一年十月開始,實施每一頭牛都經過檢查才出貨,即「全頭檢查」,而且每頭牛都用鼻紋編列戶籍,因此基本上日本國產牛可以安心食用。其後○三年十二月,美國華盛頓州發現有牛隻感染瘋牛症,日本即禁止美國牛肉進口。○四年二月,日本以採用美國牛做牛肉飯聞名的吉野家庫存用盡,賣出最後一碗牛肉飯。這個鏡頭轟動世界,因為牛肉飯已成了日本重要的國民食品,美國牛肉無法進口,連庶民文化都要改變。

國民抱觀望態度

美國牛肉禁止進口措施,最受打擊的是類似吉野家這類牛肉飯連鎖店,不過五大連鎖店目前明言,要使用美國牛肉的只有吉野家,其他都還在觀望。當然日本也有人贊成美國牛仍有病毒嫌疑時就解禁,尤其是許多吉野家牛肉飯的fans都覺得牛肉飯就是要用美國牛肉才能實現,雖然其他連鎖店相繼開發澳洲牛、中國牛,但愛吃牛肉飯的人都認為那不是真正的牛肉飯,只有美國牛才能做出那樣軟硬薄厚恰當口感的牛肉飯來。
雖然美國牛狂熱分子支持,不過據《每日新聞》調查顯示,百分之五十四日本國民反對美國牛肉解禁,有三分二人表示「不想買美國牛肉」或是「不太想買」,否定的意見與慎重的意見居多。尤其是日本過去兩年都堅持美國牛應該也要跟日本牛一樣「全頭檢查」,美國卻一直沒有把日本的意見當一回事,也是令日本國民對美國牛反感的原因。美國每年屠宰的牛達三千萬頭以上,只有神經看來異常而步行困難的牛,及月齡超過三十個月以上的牛才作檢查,而且美國屠宰業共有十三萬名員工,大抵非法移民居多,因此管理非常困難。

純粹是政治交情

當然每個人對安全的定義不同,日本雖規定食品一定要標明原產國,但有些美國牛肉碎也可能混入漢堡內,消費者不見得享有多少選擇自由。而且日本食品安全出現雙重標準,讓日本的安全體系顯得混亂;如果人感染瘋牛病毒,要潛伏十至二十年才會發病,像日本第一頭感染瘋牛病毒的牛在○一年登陸,現在不過是潛伏期而已,十多年後或許誰也不記得美國牛如何回到日本餐桌。不過這次日本解禁的確是政治交情,日本也繼台灣、泰國後對美國牛解禁。日本是大戶,更將成為美國牛絕佳的宣傳材料。算起來,日本不僅牛肉,有哪樣沒買過美國的帳嗎?

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