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2005年08月24日

背痛誤當肌肉疲勞 延遲診治
強直性脊椎炎三成患者變殘疾

強直性脊椎炎患者鍾先生(右)八年前發病,由於病情蔓延至頸椎,如今頸部已不能活動。陳亮華攝

【本報訊】一項調查發現,強直性脊椎炎(AnkylosingSpondylitis)病患者經常要面對身體上的疼痛,超過六成的受訪者認為疼痛難以忍受,甚至難以照顧自己;逾半的受訪者則因患上此病而出現情緒低落。專家估計現時全港有二萬名強直性脊椎炎患者,其中三成人最終會演變成為殘疾,所以呼籲患者必須及早醫治。 記者:趙燕婷

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香港中文大學於去年十一月,訪問了三百一十四名強直性脊椎炎患者。其中九成患者有背部疼痛,八成四人有髖痛。六成三人感到疼痛難以忍受,四成四人更因疼痛而經常失眠。調查又顯示,此病患者難以照顧自己,一成八人洗頭有困難,近三成穿衣有困難,半數人因此感到深受挫折。更有五成三人因患上此病而出現情緒低落。
強直性脊椎炎是脊椎關節融合一體的炎症,致病成因和遺傳基因B27有關。中大醫學院內科及藥物治療學系教授李國銘指出,全港有百分之七的人口,即四十萬人帶有B27基因,這些人的患病機率較高,但香港的發病率較外國為低,約為百分之零點二至三,以此推斷全港約有二萬名病患者。患者主要是年輕人士,平均發病年齡為二十五歲,男性與女性患者比例為三比一。
李國銘稱,此病一直備受忽視,大部份患者在患病初期誤以為背痛只是一般的肌肉疲勞,造成延誤診治。此病的主要病徵為疼痛和脊柱僵硬,病情可持續數周,甚至數月;而一般的背痛則會在一兩周後自然痊癒。若不及早治理,此病可能導致關節融合,並逐漸惡化為脊柱僵硬而影響活動能力,最後更有三成患者演變為殘疾。

卧床半句鐘不能動

三十三歲的鍾先生患上強直性脊椎炎已九年,起初以為是普通背痛,一直未加理會,後來情況惡化,他才「睇跌打」,但病情卻未見好轉,於是再轉往醫院看專科,直至兩三年後,他才被證實患上強直性脊椎炎。他說:「最慘係朝早痛到起唔到身,要成半個鐘先郁到。」由於他的病情已蔓延至頸椎,頸部也不能活動,連點頭也有困難。他強調,患病嚴重影響工作,「同事一望都知你有問題啦!」

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