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2005年01月04日

透過感應大腦電波做動作
神奇褲子助癱瘓者步行

日本筑波大學工程學院教授YoshiyukiSankai(右)發明了協助行動不便者走路的「神奇褲子」。

【本報訊】機械人不再只是小童用以耍樂的玩具,而是可以協助癱瘓病人重新「站」起來、舉步自如的醫療輔助用品。日本一名科學家發明了全球首個「混合式輔助肢體」機械支架,透過感應大腦電波而作出不同動作,如步行及下床等,預計今年首季推出市面。不過,有本港醫生指出,機械支架的運作速度可能較慢,用於步行的效用未必很大。 記者:陳倩雯

綜合外電報道,被譽為「神奇褲子」的混合式輔助肢體,由日本筑波大學工程學院教授YoshiyukiSankai發明,他花了逾十年時間設計出有關產品,望可協助行動不便的長者及殘疾人士進行一些日常動作,例如步行、行樓梯及爬高爬低等。
「神奇褲子」的組成包括套在雙腳上的鐵支架、繫在使用者的膝蓋及臀部關節的「摩打」、負責感應皮膚表面任何轉變的感應器、電池,以及負責操控整個系統的電腦。當使用者欲活動腿部時,感應器會從皮膚表面的微弱電波中,感應到從大腦傳送到肌肉的訊息。儀器的電腦於是分析有關訊息,「摩打」亦開始運作,以執行使用者欲進行的活動。換言之,只要使用者想着要做的動作,儀器即可協助使用者進行有關動作。
「神奇褲子」的重量約為十五至十七公斤,但使用者戴上它時,並不會感到沉重,原因是儀器的底部「卸」去部份重量。曾經試戴「神奇褲子」的二十二歲日本筑波大學學生Shingu更形容,「神奇褲子」活動順暢自如,「我感覺到自己好像在彈床中反彈一樣輕盈。」
不過,「神奇褲子」一點也不便宜,每個約售港幣七十萬至一百六十萬元不等,預計今年春天推出市場發售。發明者YoshiyukiSankai教授並已取得約一千二百萬港元的研究款項,準備設計用於上身的「神奇衣服」。

有助紓緩心理創傷
香港大學醫學院骨科學系副教授葉永玉說,目前醫學界也有使用類似的機械支架,協助癱瘓病人活動,但一般只用於做運動,以避免病人的肌肉因長期沒有活動而萎縮或出現併發症;同時也可協助病人站立,以便病人拍照或有需要時毋須坐在輪椅上。
不過,由於現有的機械支架的反應速度並不十分快,因此用於恢復雙腳活動能力的效用未必很大,但或有助紓緩其心理創傷;病人也需長時間才學會使用,而且十分昂貴,故未必廣受病人的歡迎。

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