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2004年07月08日
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沼氣無色無臭殺人於無形

【本報訊】昨日造成兩死五傷的污水渠沙井,事發時相信含有大量沼氣和硫化氫氣體。堆填區、沼澤、沙井等地方的廢物含有機物,而當這些有機物經過細菌侵蝕後,便會產生沼氣,倘若當中含有硫磺物質,則會因化學反應而產生硫化氫。因此,不少沙井都會同時存在這兩種氣體。
中文大學生物化學系何永成博士表示,沼氣即是平日使用的煤氣,化學名稱為甲烷Methane(CH4),多積聚地底或密封渠道,但地面空氣中亦含有非常微量沼氣,約一百萬分只佔有兩分,故不會影響我們日常生活。
沼氣本身無色無臭,因此如果沙井工人沒有配備氧氣筒,有時會不知不覺地吸入。何博士稱,人體吸入沼氣後會因為大腦缺氧,令人失去平衡和調節,即使想盡快離開被沼氣籠罩的現場,身體也無法配合反應,隨之會暈倒及失去知覺,甚至當場窒息喪命。

腐化過程產生
至於硫化氫,人類「放屁」時亦會釋出此種氣體,硫化氫本身有劇臭及毒性,而毒性在到達相當濃度時亦可致命。不過,相信沼氣才是昨日嚴重死傷元兇。
何博士表示,形成沼氣原因可分三大方面:一、沼氣本身深入存在於地下層,主要源於地底氣溫出現轉變時,地下燃料產生化學反應便會形成沼氣;二、若受污染或密封的渠道存着一種名為Methanobacterium的細菌,當這種細菌吸收了積聚於地底的有機物質,如污水、淤泥及沉澱物等,便會不斷成長繁殖,引致排出更多廢物,而這種廢物便是沼氣;三、當動物或植物死去的腐化過程中,也有機會產生沼氣。

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