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2003年06月10日

鐵路搶客 巴士步向沒落

周大福收購城巴後,三巴互相競爭的局面不知能否維持?  黃賢創攝

坐着巴士欣賞沿途風景回家去的流光歲月不知會否消逝?隨着集體運輸系統的無遠弗屆,有學者形容,巴士在香港已經駛向沒落。有巴士的營辦者更預言,當西鐵和九鐵中環線落成的時候,巴士網絡勢必受到前所未有的衝擊。 記者:蔡元貴

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【本報訊】城巴原屬的英國公司Stagecoach宣布出售城巴股權時表明,決定出售賺錢項目,代表公司認為香港巴士服務的經營前景不明朗。政府「大細超」扶持鐵路公司的傾斜政策、集體運輸系統的逐步完善,加上新市鎮發展的停頓,在在都不利於巴士公司在香港營運的前景。假以時日,巴士只會淪為輔助鐵路系統的接駁性交通工具。
新世界創建的大股東為何仍購買城巴?只為三個「節省」。新世界創建發言人說,購入城巴,可以減少與新巴重叠路線、共用車廠、減少車隊,令資源更有效運用,故有投資價值。但發言人也承認,鐵路、的士、小巴、電車等都是巴士的競爭對手,將來競爭仍然很激烈。去年城巴和新巴分別有盈利二點五億元和一點五億元,但將軍澳地鐵線通車,令新巴每年損失六千萬元收益,沙士令新巴在四月出現四百萬元虧蝕。

偏袒鐵路對巴士不公
一名巴士公司高層人士說,環境運輸及工務局局長廖秀冬推行的集體運輸政策,以鐵路為主,令到巴士生存空間愈來愈狹窄。今年通車的新界西部鐵路,將嚴重打擊九巴的屯門及元朗巴士線;九鐵沙田至中環線,則對三間專利巴士公司的隧道巴士網絡均造成極大破壞,紅磡隧道口的隧巴擠塞情況將不復見,但隧道巴士線正是三巴的主要盈利來源。
未來幾年還有幾條較短程的鐵路新線會投入服務,包括九鐵尖沙嘴延長線、接駁尖沙嘴與西鐵的南環線、地鐵港島北線,又有積極研究中的地鐵南區鐵路,港島地鐵延至西區等,都與巴士直接競爭。該名巴士公司高層人員坦言,巴士公司再難像過去般財源滾進。此外,除了鐵路競爭外,新市鎮發展計劃已全部停頓,巴士公司開辦新線會更少,有的只是接駁鐵路。面對生存,巴士公司可能要減少巴士線,停辦沒有盈利的路線,巴士車隊可能縮減,才可節省成本保持盈利。

或縮減車隊保持盈利
城市大學經濟及財務系副教授李鉅威形容,巴士在香港已經沒落,成為夕陽工業。他說,巴士慢、不準時,只會在沒有鐵路網絡的新市鎮區域才能生存,但近年新市鎮發展放緩,巴士已淪為次要交通工具。即使市民要接駁鐵路,也可以選擇小巴,巴士發展空間更小。
政府一直大力推動集體運輸系統,城市大學管理科學系副教授曾淵滄說,傾斜的政策令巴士業務很難與鐵路公司爭一日之長短。他指出,政府為推動鐵路,協助營辦者徵收土地,並以優惠條款批出土地,營辦者還可以在用地範圍內發展商業或住宅物業圖利,這是巴士公司難以企及的。浸會大學市場學系副教授張華樑則認為巴士仍有很大市場空間,巴士的優勢就是無孔不入,鐵路不可能覆蓋每個地區,巴士可以彌補鐵路不足。

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