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2003年06月02日

建校長達半世紀 收生不足難維持
聖士提反堂小學將停辦

對有三名子女在聖士提反堂小學就讀的盧太來說,學校在09年停辦令她非常傷心,昨在家長會後痛哭。 梁祖彝攝

坐落中西區名校區的聖公會聖士提反堂小學,逾五十年前建校初期相當受歡迎,但隨着出生人口下降,政府又拒絕其轉為資助學校的申請,該校終不敵學生不足而致的財政壓力,宣布停辦決定。家長們都為了一間好學校結束感到可惜,部份更激動落淚。 記者:譚秀嫺、馮永堅

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【本報訊】現時有三百一十九名學生及十八名教師的聖公會聖士提反堂小學,昨日宣布逐步停辦決定,原因是近年出生率下降、中西區老化,加上金融風暴後,很多家長無力負擔私校學費,直接打擊了私立小學的發展;本年該校的報名人數更大幅下跌六成二,因此校董會決定停辦。

○九年七月結束
聖士提反堂小學校長黃王笑霞表示,該校將於二○○四至○五學年起,停收小一新生,逐年逐級收縮,直至今年入學的小一學生全部畢業為止,即最遲到二○○九年七月正式結束;本年已報讀該校小學一年級的學生,仍可選擇入學。
在聖士提反堂小學工作了兩年的教師方婉詩,昨日接到學校「結束」消息後,眼泛淚光向記者表示,這份工作是她大學畢業後第一份工作,而且上至校長、同事,下至校工都相處得非常融洽,「感情唔可搵錢嚟代替,就算學校要減人工,我都唔會計較。」並表示「想喺學校工作至最後一日。」
不少家長、學生昨回校出席家長會聽取校方的宣布。家長盧太得悉學校將停辦後,傷心得嚎啕大哭,她邊以紙巾拭淚邊說:「我唔係擔心,我只係傷心,呢間學校學風好好,老師又盡責,教到我啲仔女又乖又聽話。」她三名子女均曾就讀該校,小兒子將於今年小六畢業。
馬來西亞華僑家長黃太,對該校停辦十分可惜,指以前大馬政府停止資助華人學校,華僑也籌款堅持下去,「香港咁大嘅城市,點解都無其他辦法辦落去?」其兩名女兒自九龍塘轉到該校後,「讀得好開心」,大女去年已升往名校聖士提反女子中學,小女兒今年就讀五年級。
兩名女兒就讀小二的張太稱,擔心學校停收小一學生後,學校氣氛會變得「冷清」,因此打算送女兒往外國讀書。女兒就讀二年級的何先生則說,無打算讓女兒轉校,因覺得學校「各樣都幾好」。

不會大幅加學費
黃王笑霞校長解釋,觀察了數年,最終決定停辦,主因是近年出生人口大幅下降,直至本年五月,中西區剩餘二百多個小一學額,包括資助小學一百五十多個、私立小學九十多個;估計到二○一○年,區內剩餘學額多達二千四百個。
加上金融風暴對教育的影響陸續浮現,她指出,九六年、九七年,該校分別有一百八十多人和一百一十多名小一新生;本年學生人數未落實,但單是報名人數便少了六成二,只得一百四十一人,估計最終可能只有二十多人入學。
她承諾在過渡期內,校方不會大幅加學費,因校方已在儲備金中預留了每年約一百萬元;師生比例也不會低於目前。現時該校每年學費二萬二千多元,近年開始有學生交不到學費或申請減免。

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