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2003年05月08日

防病毒侵美 機場加強檢疫
布殊授權 武力扣查沙士客

美國總統喬治布殊再度授權有關部門可以動武,不過這次不是用來對付恐怖分子,而是針對懷疑感染非典型肺炎的入境人士。美國入境及海關部門獲得授權,可以使用武力,扣查可能感染非典型肺炎的入境者。不過,國土安全部官員承諾,會小心區別疫症和普通疾病,旅客不會因下機時有咳嗽就被扣留。 中國組記者

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【本報訊】《紐約時報》昨日透露,喬治布殊總統已授權美國各大國際機場的入境和海關部門,准許他們使用武力扣留出現非典型肺炎病徵的入境者,將他們送往醫院或其他醫療場所隔離。每日來自亞洲的五十一個航班,將會成為重點檢查的對象。
美國目前已有證實感染非典型肺炎個案六十五宗、懷疑個案二百五十五宗,其中證實個案一個星期來增加了二十宗。為了防止疫症傳播,美國國土安全部上月已向屬下的職員派發口罩和手套,並對在各大機場執法人員和負責行李檢查的職員進行培訓,教他們特別留意旅客的健康情況,尤其是每日來自北京、香港及新加坡等爆發疫症的亞洲城市的五十一個航班。

暫未有旅客被扣留
國土安全部負責海關及邊境保護的指揮官邦納指出,各大機場的檢查員會小心區分懷疑感染非典型肺炎及一般疾病的旅客。他說:「我們關注的是非典型肺炎。但另一方面,你(檢查員)不能因為旅客落機時有咳嗽,就開始採取隔離或扣留行動。」
洛杉磯國際機場負責海關、入境及農業檢疫的官員伊諾霍薩小姐表示,她希望每位同事都受到有關非典型肺炎的培訓,目前進展良好。她表示,早前檢查員要求進行更仔細的檢查時,曾發生過一些旅客不合作的事件,「我們的確有警察在那裏協助。我們將使用我們獲得的授權,扣留那些生病的旅客,直到公共衞生官員們可以作出最後的判斷。」
國土安全部另一名高級官員稱,雖然迄今未有抵達美國機場就被扣留的外國旅客,但當局擔心一旦需要截停的大群旅客出現,便可能需要使用武力。他表示,已要求屬下職員作好使用武力的準備。

呼籲國民押後行程
在加強入境檢疫的同時,美國當局也呼籲國民押後到亞洲一些疫區的行程。不過,美國疾病控制中心昨日將新加坡剔除出旅遊警告地區名單,目前警告名單上只餘下中國大陸、香港和台灣,而新加坡、越南河內和加拿大多倫多則列為旅遊提醒地區。
美國衞生部長湯普森昨日表示,他對中國方面渴望與美國展開新的衞生合作計劃,以及中國政府對衞生事務持更加開放的態度感到鼓舞。他透露,他前日與中國副總理兼衞生部部長吳儀通電話時,雙方達成協議擴大合作,改善中國偵測並管理傳染疾病的能力,除擴大流行病學訓練和在中國發展較大規模實驗室能力外,還將增加美國疾病控制中心派往中國大陸工作的人數。中國衞生部和美國衞生部在這個月就會擬訂合作計劃。
上月二十七日,總統喬治布殊與中國國家主席胡錦濤通電話時,已承諾美國將向中國提供一切可能的支持和協助。
湯普森昨日也與香港衞生福利及食物局局長楊永強通電話,恭賀香港控制非典型肺炎疫情獲得顯著成果。

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