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2002年11月29日

合法賭波無助打擊外圍

立法會議員 鄭家富

政府正式推行足球博彩規範化,並表示主要目標在於打擊非法外圍,以斷絕非法集團的財政來源。政府一直以為打擊非法賭博就如當年打擊「字花」一樣,只要推出合法的六合彩就能打擊非法外圍,筆者認為政府的評估未免過於樂觀。
政府以為將賭波的經營權交予香港賽馬會獨家營辦,就可避免因經營者之間的競爭,令賭博活動及途徑增加,其實,這只是掩耳盜鈴。賽馬會的最大競爭者並非其他合法經營機構,而是龐大的非法外圍集團。眾所周知,賽馬會因需要向政府繳納博彩稅,加上慈善用途的開支,令投注的賠率一直遠遜於非法外圍集團。

非法投注只會增加
根據澳洲的經驗,開放賭波後,合法賭波與非法賭波活動,只會同時按比例增加。原因顯而易見。開放賭波初期,新鮮感會吸引大量市民加入賭波行列,向賽馬會投注,更不排除會吸引小部份原本向外圍集團投注的市民,轉向馬會投注。但只要熱潮一過,非法外圍因為賠率遠較馬會吸引,加上投注方式多樣化,亦毋須以現金投注等優勢,勢必吸引更多投注者由合法途徑流向非法途徑。因此合法化不但無法打擊非法外圍,反而令賭波市場大幅增長,非法外圍的收入將會較合法化前更為豐厚,壯大非法集團,政府希望透過合法化打擊非法外圍的做法,可謂一廂情願、本末倒置。
政府的如意算盤打得非常響亮,認為合法化後,必定會成功打擊非法外圍,而過去警方用於打擊外圍賭波集團的資源亦可以隨之減少。筆者的意見正好相反。若果上述「非法外圍因合法化而壯大」的分析成立的話,警方投放於打擊非法外圍的資源不但不能減少,反而要增加,非法外圍賽馬活動正是最佳例子。根據非正式的評估,非法外圍賽馬的投注額可能高達馬會所收的投注額的兩倍。政府實在需要投放更多資源,打擊不斷增長的非法賭博集團,以維護馬會及整體社會利益。此外,因賭波市場大幅增長而引起的社會問題,無論警方、社署及治療病態賭徒的醫療機構的壓力必會加重,政府計劃減少警方用於打擊非法外圍的資源,將受到非法集團歡迎。
政府決意推行賭波合法化,獲立法會通過的機會相當大。雖然如此,筆者仍希望社會人士為香港的未來三思,切勿被眼前的稅收利益或財政赤字所蒙蔽。合法化只會加重香港的社會問題、家庭問題,以及禍害青年人。政府將來因賭波合法化而多收的稅收恐怕亦難抵因此帶來的社會開支,香港社會最終只會得不償失。

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