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2002年10月10日

蘋論:財赤不是當前最大敵人 - 盧峯

是的,特區政府的財政狀況的確相當嚴峻;是的,特區政府的確正面對龐大的財政赤字,並且在未來幾年仍將有赤字。但是我們認為財赤並不是最迫切要解決的問題,也不是香港面對的最重要經濟難題。特區政府最迫切要做的、最需要做的是解決長期困擾香港的通縮及經濟收縮問題,只有當經濟恢復持續增長、只有當物價及工資不再一浪低於一浪,才能令政府的收入恢復在較穩定的水平,才能克服長期收支不平衡的問題。

元兇是長期通縮
應該看到,香港的財赤問題惡化固然跟政府開支高居不下有關,但更重要、更根本的原因始終在於政府收入近幾年來大幅下降。而導致政府收入下降的元兇則是長期的通縮及經濟收縮。在通縮的環境下,房地產市道就像一潭死水一樣,樓價固然不斷下滑,交投量也大幅萎縮。這樣下來,政府的賣地收入固然無法跟高峯期相比,並且因引入勾地的制度令賣地收入變得很不穩定;此外,房地產交投疏落也令政府從物業轉手所收取的印花稅大幅減少。
通縮除了大大減少政府在地產市場所獲得的收入外,也直接影響到其他方面的稅收包括薪俸稅、利得稅及博彩稅。要知道在通縮的蹂躪下,上班族的收入不僅不像通脹時期那般水漲船高,相反更如水就下,有不少更失去工作,結果原來很多需要納稅的上班族便跌出稅網外,即使留在稅網的一群,他們也因收入下降而少付了稅款;在這樣的情況下,政府的收入怎能不萎縮、財赤怎能不嚴重呢?

加稅更打擊消費
因此我們認為政府的財政政策仍應該以穩定整體經濟、協助經濟復甦、擺脫通縮困境為首要目標;只有這樣才能確保政府的收入能回到較穩定的水平,才能確保香港不會跌入不斷收縮的困局中。而要達到這些目標,我們認為政府既不應強求在短期內透過加稅或開徵重要新稅項大幅增加收入,也不應在短期內大幅削減各項開支以求達到收支平衡,因為這些「重藥」特別是加稅或引入重大新稅項只會進一步打擊目前疲弱不堪的本地消費市道、進一步挫傷積弱不振的本地經濟,最終可能會因加得減,令政府的收入進一步下降,令財赤更加嚴重!
(圖)本港經濟面對的最大困擾是長期的通縮,及經濟收縮。

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