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2002年09月02日

入場雖增兩成 賭波賭網衝擊
開鑼馬投注慘跌9000萬港元

曾蔭權大槌一揮,新一季賽馬正式開鑼。 王子俊攝

【本報訊】昨日是修訂的《賭博條例》生效後首個馬季開鑼日,雖然入場人數較上季大幅上升逾兩成,但投注額持續下挫,只錄七億五千萬元的低水平,比去年減少九千萬元,打破近年的紀錄,庫房稅收亦因而少收了約一千二百六十萬元。香港賽馬會承認賭波與賭網仍然影響賽馬的投注額,但有信心全季投注額會因為經濟復甦而回升。 記者:文傑、蔡建豪、蔡元貴

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隨着署理行政長官曾蔭權敲響銅鑼,新一屆馬季正式展開。馬會今季大刀闊斧投資一億六千萬元更新設施,果然吸引了五萬三千多名馬迷入場觀看賽事,人數比去年開鑼日上升了近萬人,即百分之二十二,不過旺丁不旺財。全日投注額僅得七億五千萬,比去年狂跌百分之十點七。
入場人數上升,投注額卻不升反跌,馬會行政總裁黃至剛也表示難以明白。他稱,入場人數增加,顯示新設施受歡迎,馬會將會繼續提升設施,包括在明年暑假在沙田馬場建造全球最大型銀幕。他承認昨日的投注額比預期低,至於是否顯示投注慾持續下滑,他認為單憑開鑼日來判斷是言之過早,馬會將繼續留意投注額的走勢,並不斷致力提升賽事質素。

博彩稅少收千二萬
昨日的投注額下跌九千萬元,意味着博彩稅又少收了一千二百六十萬元。黃至剛認為足球博彩與賭博網站仍然影響着賽馬的投注額,雖然《賭博條例》修訂後應該有助投注額復甦,但他指出,百分之十四的賽馬博彩稅限制了馬會抗衡外圍馬莊家的能力。
馬會主席夏佳理則希望今季投注額飆升:「希望高過舊年,經濟似乎睇落去信心大咗,都有增長,可能馬迷個信心大咗少少,都會落多少少注。」夏佳理說,本月會與澳門賽馬會磋商澳門賭香港馬的問題,屆時馬會必定會以香港市民、政府及慈善機構收益為着眼點。

新設施非人人欣賞
馬會在沙田馬場增設的新設施「好賞食」昨日大受歡迎,其中兩個影視大堂合共六百個劇院式座位一早爆滿。影視大堂冷氣開放,座椅豪華,不少馬迷都慕名而來,嘗試新感受。至於「好賞食」內新設的美食廣場,更有十六間食肆。黃至剛昨日不忘「賣花讚花香」,指美食廣場大部份食品都能售罄,而下周的預售票亦已賣出一半。
不過「好賞食」卻未能挽回投注額急跌的頹勢。馬迷簡先生在經濟不景下今季已決定在賭注上縮皮,他覺得新設施無助提升投注慾:「真係入嚟賭馬嘅人,唔會為咗呢啲嘢買多啲馬,我哋又唔係入嚟行!」他還說,眼見身邊的朋友愈來愈多人賭波,賭輸了就沒有錢賭馬。

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