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2019年10月09日

【情況罕有】美國9歲童放火殺5人 被控一級謀殺引爭議

Goodfield村附近的Timberline流動房屋公園遭縱火,造成5死。(美聯社)
建立時間 (HKT): 1009 20:52

美國伊利諾州一名9歲孩子涉嫌縱火造成一間流動房屋大火,殺死3名兒童和2名成年人,被控5項一級謀殺、兩項縱火和一項嚴重縱火,是美國至少13年來首次有年紀這麼小的孩子被控大規模殺人。

事發於4月6日,Goodfield村附近的Timberline流動房屋公園遭縱火,造成一名1歲孩子、兩名2歲孩子、一名34歲男人和一名69歲婦人死亡。負責此案的檢察官明格(Greg Minger)不願透露疑犯其他資訊,包括他是否與受害人有任何關係。

根據「美聯社/今日美國/東北大學大規模殺人資料庫」數據顯示,這是美國至少自2006年以來首次有這麼年輕的人被控大規模殺人。資料庫追蹤美國所有在24小時內、不計犯案者有至少4人死亡的兇殺案。

明格表示在提出檢控之前,他翻查過多篇關於這宗大火的報道。當地驗屍官呂斯特曼(Tim Ruestman)說這場火是有人蓄意放火所致。明格說這是個沉重的決定,也是一場悲劇,要用一項可謂最嚴重的罪行,來控告一個極年輕的人,但他認為目前必須決斷地這樣做。

專長為未成年人辯護的芝加哥律師科斯托普洛斯(Gus Kostopoulos)解釋,檢方的一大挑戰,是要努力證明犯案的兒童事先有意圖殺人,來符合一級謀殺的定義。他說:「9歲孩子連聖誕老人不是真的都不知道。他們不知道人死了不能復生。我不知道9歲孩子能否形成犯罪意圖去犯下謀殺。」

當地少年犯維權團體「少年正義倡議」(Juvenile Justice Initiative)強烈批評當局的決定,主席克拉克(Betsy Clark)指「控罪完全不恰當」,她引述聯合國針對檢控兒童的報告,指報告建議14歲或以下兒童無論犯下什麼罪,都不應被檢控。她表示,在德國等許多國家,刑事責任最低年齡也是14歲。

明格說涉案的兒童一旦罪成,可被判緩刑至少5年,但緩刑期不得長到涉案人屆滿21歲。涉案人也可能被判治療和輔導。當局並未對疑犯發出拘捕令,疑犯將獲委派律師,在法官跟前接受審訊。

根據伊利諾州法例,年紀小於10歲的疑犯不能被拘留,而未成年人除非被當作成年人來起訴,也無權得到陪審團公開審訊。控告10歲以下兒童謀殺雖然罕有,但並非前所未見。密歇根州一名9歲男童涉在家中射殺媽媽,而被控謀殺,上月法官駁回控罪,裁定他因為未達10歲而被假定無能力接受審訊。

美聯社

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