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2019年06月25日

【低血糖惹禍】過量食用荔枝誘發急性腦炎 本月至今造成過100名印童死亡

建立時間 (HKT): 0625 05:37

印度東部自6月以來,陸續有過百名兒童因急性腦炎死亡,他們多數都是在食用過量荔枝後出現低血糖而誘發急性腦炎,俗稱「荔枝病」,但箇中原因並非荔枝出問題,反而是當地兒童長期營養不良促成,要解決「荔枝病」,首要在於協助大眾脫貧。

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本月初至今,比哈爾邦(Bihar)大量兒童出現突發急性腦炎,至少超過600名兒童患病,約140名兒童死亡。除病毒性腦炎外,超過500名兒童因低血糖誘發急性腦炎,約110名兒童因此死亡,當中大部份年齡不足7歲。專家指出,這是因為兒童本身營養不良,他們食用過量荔枝後造成低血糖,繼而誘發急性腦炎。

全印醫學科學研究所、印度醫學研究理事會和印度國家疾病控制中心等機構,於2017年已確認過量食用荔枝會誘發急性腦炎的可能性。印度兒科學會比哈爾邦前主席沙阿指,在當地患有急性腦炎的兒童多數是夜間病發,他們之前在日間食用過量荔枝後容易出現低血糖症狀。

通常輕度低血糖症狀若救治及時,就會在短時間內緩解,但人體如果長時間處於低血糖狀態,會引起全身性代謝紊亂,繼而出現代謝障礙、昏迷以及內臟功能衰竭。由於腦組織的能量代謝全部依靠葡萄糖提供,而腦組織儲存的葡萄糖非常有限,故一旦陷入長時間低血糖昏迷,會對腦細胞造成嚴重傷害,導致癡呆甚至死亡。

他強調「荔枝病」的主因不是荔枝本身,因為當地的荔枝沒有問題,歸根究柢是這些兒童長期缺乏足夠的食物攝取,處於慢性營養不良,一旦過量食用荔枝就容易誘發急性腦炎。他進一步解釋,由於這些孩子長期營養不良,他們體內的肝糖原儲存很差,無法維持血糖水平,加劇低血糖症狀。如果兒童在沒有進食的情況下睡覺,很快就會出現急性腦炎症狀。

沙阿指每年夏季都是急性腦炎高峯期,自20世紀90年代中期以來,兒童突發急性腦炎的疫情頻繁,而今年比哈爾邦持續受高溫侵襲,故病人數量大幅上升。本月上旬,邦政府已要求衞生部門採取措施阻止急性腦炎蔓延,中央政府上周也派出高級別專家組前往當地協助控制疫情,然而成效不大。

沙阿認為,最大的問題並非政府的宣傳工作不足,而是父母的防範意識薄弱,加上兒童營養不良,才是「荔枝病」蔓延的根本原因。由於病人幾乎全部來自貧困階層,他們平時沒有充足的食物來確保碳水化合物的攝取,在荔枝成熟季節時,很難阻止他們吃荔枝充饑,但食用過量會降低食欲,造成惡性循環,發病後情況比較嚴重。至於富裕家庭的孩子,雖然同樣食用荔枝,但他們營養充足,很少會出現突發急性腦炎。

比哈爾邦屬於印度最貧困的一個邦,而該邦的穆扎法爾布爾地區又盛產荔枝,經濟發展落後、醫療資源缺乏,加上政府對貧困人士的支援不足,都導致了悲劇的發生。有分析認為政府要推動經濟發展,關注民生才能阻止悲劇一再發生。

英國《獨立報》/新華社

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