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2018年03月20日

【洛杉磯直擊】探訪貧民窟露宿者 華人女社工遇哈佛畢業生

建立時間 (HKT): 0320 08:30

加州是全球第六大經濟體,但貧富懸殊及房屋問題,令洛杉磯縣的無家者每年遞增,近六年大增近75%至5.8萬人。坊間認為,洛杉磯貧民窟(Skid Row)等地區無家者聚集「生人勿近」,但華人社工李涵卻「深入虎穴」,在街頭巷尾成為無家者的外展社工。她接受《蘋果》專訪,大談與無家者打交道的經驗,更道出一名哈佛畢業生流浪街頭的故事。

駐洛杉磯記者:張紫茵

「很多無家可歸的人,同時患上精神健康問題,包括酗酒﹑吸毒﹑暴力﹑有自殺傾向﹑想傷害別人﹑或者很多心理創傷,我們可以為他們提供心理狀況的評估,根據他們的需要,轉介到相應的心理服務部門作長期治療。」李涵是洛杉磯縣精神健康署社工督導,她的職責是幫助流浪街頭的無家者,如提供食物﹑水﹑醫療甚至臨時住宿;或透過轉介跟進個別個案,把有需要者轉介到精神健康服務中心。

從事這份工作近2年,令李涵印象最深刻的,是一位年逾70歲、在哈佛大學畢業的老人。李涵表示,這名老人曾風光一時,對歷史﹑文學甚有研究,家人也有給他錢讓他好好生活,但後來因為酗酒問題,沒錢交租﹑看醫生,甚至無法打理自己生活,最終被房東趕走。

「誰都可以是無家者(Homeless can be anybody),就算你有高學歷,高職位,或曾經有很多錢,不等如跟無家可歸沒有關係。人生當中可能有很多起伏﹑轉捩點,令你一夜之間變得一無所有,流浪街頭。」李涵說。

團隊跟這名「哈佛無家者」接觸後,把他安排到一個汽車旅館內,老人卻邀請得大批朋友入住,其中一個無家者也是大學畢業生。二人時常研究文學,惺惺相惜,經過一番折騰後,最後成功將這位老人送到養老院,更成功戒酒重拾人生,「不要歧視這些流浪街頭的人﹐因為每一個人背後都有個故事。」

作為一位華裔女生,走進洛杉磯「生人勿近」的街頭巷尾,李涵坦言,當初很害怕,「很可能會遇到受藥物或酒精影響的無家者,或者幫派仇殺」。她透露,其團隊試過接觸兩位年輕無家者後,僅數小時後其中一人便因為幫派仇殺被撃斃。所以,社工進行外展輔導時,通常都會結伴出動,如遇上特別危險的地區,更有警察陪同。

事實上,由於無家者已經習慣街頭生活,並建立了自己的社區及圏子,逾一半人不願接受李涵的幫助,「他們喜歡這種自由自在的生活,如果被遷入臨時收容所,要遵守各種規矩,所以寧願繼續流浪街頭」。雖然工作並不容易,但李涵指,即使10個人中只幫到1個,也算是拯救生命,反過來看,如果任由他們流浪街頭,繼續吸毒酗酒,生命很可能無法維持。

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