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2016年12月28日

【地產霸權】四年租金翻倍 紐約華人就嚟絕迹唐人街

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建立時間 (HKT): 1228 15:32

位於紐約市下東城區的唐人街(又稱華埠),為歷史最悠久的海外華人聚居地之一,居民正面臨被逼遷危機。由居民自發組成的「保護華埠和下東城聯盟」,抗議市政府以社區改造為名,不斷興建高級公寓,迫走收入較低的華人,有成員表示「如再不起來反抗,唐人街便會消失了」。

駐紐約記者:鄭柏齡

與華爾街僅一街之隔的曼哈頓華埠,位於紐約市核心地段,自19世紀後期已有華人定居,多為低收入人士。近年,該區租金急速上升,美國國家統計局數據顯示,下東城區每月平均租金,由2012年約2,600元,上升至2016年約3,000元,部份新興建公寓,兩房單位月租更高達6,000多元。

在紐約市立大學(CUNY)修讀地理系博士生Samuel Stein指,下東城區家庭平均年薪約37,000元,遠低於紐約市平均的65,000元,部份較貧窮的人口,平均家庭年收入僅只得16,000元。然而,紐約市政府卻任意讓發展商開發及興建新型豪宅,未能保護區內低收入家庭。

Stein續指,下東城區45%人口為亞裔,26%為西班牙裔,白人只得19%,「奇怪是,19%白人人口中,超過七成所居住的地方,不受到社區改建影響,有色人種卻沒有一點保障」。

紐約市立大學城市規劃及行政教授Tom Angotti,特意為居民撰寫書本《Zoned Out! Race, Displacement, and City Planning in New York City》籌款,該書分析過去一百年來,紐約市政府以發展為名,歧視及迫走低收入居民,「我們有責任讓市民知道,新當選的美國總統特朗普,便在紐約發展房地產起家;而紐約市絕大部份議員,最大筆捐款更是來自地產商」。

在唐人街工作逾20年、居於下東城區公屋內的鄒先生,觀察到周邊私人住宅租金愈來愈貴,「由1,000多元,上漲到2,000元、3,000元,一開價(華人)便沒有資格住」。他指,與下東城區相鄰、人口以白人為主的東村(East Village),8年前與政府達成協議,禁止在區內興建高於原有建築物的新式公寓,「我們只是爭取同樣待遇,政府卻說我們要求離譜,這分明是種族歧視」。

聯盟發起人之一、從小在唐人街長大的David Tieu則呼籲,居民應走到街上表達反對聲音,「是時候起來反抗了,如果我們不作任何行動,曼哈頓華埠很快便會消失」。

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