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2016年11月30日

【三藩市直擊】空姐抗議!國泰涉鑽漏洞減福利爆示威

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建立時間 (HKT): 1130 15:30

國泰航空9月單方面宣布終止為在美國聘請的當地員工繳付工資稅(payroll tax)。對此,約廿名美國聘僱的機艙服務員,在三藩市辦事處前發起集會抗議。據了解,資方除停繳工資稅,亦會影響員工於退休後享受社會安全福利(Social Security Benefits)和醫療福利等保障。美國國會議員亦已介入調查事件,是否涉香港公司在海外的員工剝削。

駐三藩市記者:唐芷瑩

受影響的約450名空中服務員,是國泰在美國三藩市、紐約和洛杉磯聘請的駐地員工,不少為華裔。約廿名空姐空少周二手持「社會保障是我的權利」及「要Captain Cool(《衝上雲宵II》中機長,由張智霖飾演)拯救Cabin Crew」等標語,到國泰三藩市辦事處對面的聯合廣場(Union Square),向着大樓高喊「尋求公義」、「有無搞錯」等口號。

今次受影響空服員暫未有在當地成立工會,但得到有逾5萬名業內人員的空中服務員協會(AFA-CWA)協助。AFA國際主席納爾遜(Sara Nelson)不滿國泰是次做法:「國泰是鑽美國稅制中,容許外國公司可豁免繳交在美稅項的漏洞。這種行為是『超錯』,因公司並沒提供替代的退休保障計劃。既然公司要求員工在美國上班,就應遵從這兒的規則,給他們妥善的退休保障。國泰這樣每年能節省約百萬美元,但這是一間年賺7億的企業,那些(管理)高層顯然想袋更多錢落袋。」她又透露,現時這批空服員較香港及加拿大同事,面臨低約一到兩成三的薪酬水平,員工一直秘密籌備相關的加薪抗爭運動,但僅在對外發布前夕,就傳來國泰今次消息。

受影響空姐之一A小姐(化名)是一名香港移民,任職國泰至今兩年,表示對公司決定感到徬徨和不公。「突然收到公司電郵,稱他們發現原來毋須為我們提供社保福利,並且即時停供。這在美國是一個很重要的勞工福利,不只關乎退休生活,入面包含的殘障保障和聯邦醫療保險(Medicare)也一併消失,同事都不知怎辦。整整兩個月公司仍有很多問題無法回應到,是浪費大家時間。」

民主黨眾議員施派爾(Jackie Speier)和參議員范斯坦(Dianne Feinstein)周一(28日)亦已將國泰對美國稅務的解讀,及有關決定,致函社保總署(Social Security Administration),表示若國泰沒涉違例,亦擬發起修例填保相關漏洞。

本報就事件聯絡國泰於香港總部及三藩市辦事處回應,截稿前得到三藩市辦事處回覆。發言人賈勒特(Julie Jarratt)澄清,今次受影響員工是由香港國泰航空有限公司(Cathay Pacific Airways Limited)的美國分部(“US Branch”)聘請,國泰並不屬美國僱主。而美國的社會保障法(Social Security law)對這些公司「有明確的稅務豁免」,即使員工有美國公民在內亦然。公司強調今次終止相關福利的決定非因外界所指的「節省成本」,而只是「遵從美國的稅務條例」,公司會繼續對他們提供401(K)的退休金計劃保障。惟公司沒回應員工指其違反最初合約承諾的問題。

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