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2019年07月21日

踏足月球50年 白宮招待太空英雄
特朗普:美國應直搗火星

【航天大計】昨日是人類首度踏足月球50周年,美國總統特朗普前一天於白宮招待當年登月任務「阿波羅11號」的兩名在世太空人,卻有借該場合向太空總署(NASA)署長布里登斯廷(Jim Bridenstine)說教兼施壓之嫌,重申他的立場,指美國人不應再次登月而該直搗火星。

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特朗普在橢圓形辦公室會晤艾德靈(Buzz Aldrin)、柯林斯(Michael Collins)及另一阿波羅11號太空人、已故「登月第一人」杭思朗(Neil Armstrong)的兩名兒子,第一夫人梅拉尼婭、副總統彭斯及布里登斯廷都在場。

艾德靈指總統沒耐性

特朗普政府提出的「阿提米絲計劃」(Artemis),是自阿波羅計劃1972年結束後美國首個登月藍圖,目標是2024年前「重返」月球,並為2033年前登陸火星鋪路。特朗普揚言要「恢復我們太空計劃的光芒」,但他早已表明希望美國太空人最好繞過月球、直接登陸火星,前日更似乎想爭取艾德靈與柯林斯認同,詢問他們對NASA指「要到達火星,必先登陸月球」的意見。

88歲的柯林斯毫不猶豫地表明他想美國人「直接去火星」。似乎找到知音的特朗普,即謂「我都認為應直接去火星,有誰比這些人(太空探索先驅)更清楚?」但89歲的艾德靈隨即指特朗普「無耐性」。對於特朗普與柯林斯的主張,布里登斯廷強調月球是重要的訓練場所,他解釋因為要顧及行星對齊的關係,從地球向火星進行發射的機會每26個月只有一次,而來往兩個行星單程就需時七個月,因此人類要先在月球改良人類長期逗留外太空維生所需科技。然而,特朗普一聽到發射機會難得即問「那你們錯失時機怎麼辦?他們會深陷麻煩嗎?」更指沒有人會想乘坐那艘太空船。

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藉機向NASA署長施壓

特朗普之後又問艾德靈對美國太空探索現況的意見,艾德靈直言「對過去10至15年(發展)有點失望」,因儘管有過光輝歲月,但之後進展放緩,「現在美國擁有一流的火箭、一流的太空船,但(它們)無足夠的機動性進入月球軌道」。艾德靈語畢,特朗普就對布里登斯廷說「我想你聽一下其他方面」的意見,布里登斯廷表示「是的,先生」(Yes, sir)。艾德靈亦對NASA計劃在月球軌道設立太空站、讓太空人在太空站乘坐登陸船前往月球甚至火星略有微言,指阿波羅11號50年前已成功讓指揮艙與登月艙直接在月球軌道分離並重新對接。

1969年7月20日,杭思朗與艾德靈抵達月球靜海基地,前者率先從登月艙的階梯落地,並道出「個人一小步,人類一大步」的名句,柯林斯則一直留在圍繞月球軌道航行的指揮艙,未有登月。

柯林斯上周四晚就在華盛頓大學發表演說,指當日從太空船看見月球,在太陽光襯托下,確是美極了,但完全比不上另一邊藍色光亮的地球,一世難忘。
美聯社/法新社

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