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2019年07月12日

希臘洞穴現21萬年人骨

電腦重塑21萬年人頭骨模型。

科學家在希臘南部一個洞穴發現兩大塊頭骨化石,其中一塊估計有至少21萬年歷史,比去年在以色列發現的上頜骨還要古舊1.6萬年,是在非洲以外存在最久的骸骨,證明智人(Homo Sapiens)起程離開非洲的時間比科學家以為的早。

非洲以外存在最久骸骨

過往的研究顯示,人類於約10萬年前大批離開非洲,遷徙至世界不同角落,在非洲演化成形的智人於約5萬年前到達歐洲東南部。而今次研究發現,智人比科學家預期更早到達歐洲,且或有不只一次遷徙。

研究員早於1970年代末已在希臘伯羅奔尼撒的阿皮迪馬洞穴掘出這兩塊嚴重損毀的頭骨化石,當時被鑑定為尼安德塔人,及後存放在雅典大學的博物館。今次研究員將化石與已知物種的虛擬重建影像作對比,以鑑定頭骨所屬的物種;團隊亦分析化石所含的骨骼碎片,以鑑定頭骨所屬的年代,結果發現其中一塊屬21萬年前的智人,另一塊則屬17萬年前的尼安德塔人。研究刊登於英國《自然》期刊。惟有學者質疑研究結果,認為指化石屬於智人的說法欠缺足夠數據支持,「頗站不住腳」。獲邀參與研究的德國蒂賓根大學學者哈瓦蒂回應指,該頭骨的後半部對於將現代人從尼安德塔人和其他物種區別出來十分有用,多項證據都支持該化石屬於智人,但未知科學家能否從化石擷取脫氧核糖核酸(DNA)或蛋白質確認其身份。
美聯社/法新社

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