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2019年06月12日

250年來571種野生植物絕種

聖海倫娜橄欖樹已在2003年滅絕。

一項最新全面研究指出,過去250年來全球有571種野生植物物種絕種,比起同期鳥類、哺乳動物和兩棲類動物加起來有217種物種絕種,還多了一倍以上,而且植物絕種的速度,比起預期自然發生的速率快了近500倍。

這項由英國皇家植物園和瑞典斯德哥爾摩大學科學家進行的研究,是分析已紀錄在案的植物絕種個案,實際絕種數字相信遠高於此,當中絕種情況最嚴重是島嶼和熱帶地區,其高價值林木多,植物多樣化亦特別豐富。

為動物提供氧氣食物

已絕種物種包括被砍伐以製精油的智利檀香樹、腐生植物美國水玉杯(Thismia americana)和開粉紅色花的聖海倫娜橄欖樹。部份以為已絕種的植物,則重新發現,如智利番紅花。

一般人大概都可以道出一兩種近世紀絕種的哺乳類動物和鳥類,卻難數得出任何絕種植物。雖然如此,植物為動物提供氧氣和食物,又為昆蟲提供產卵地等,絕種對人類絕不是好消息。皇家植物園保育科學家盧格達表示:「數以百萬計物種依賴植物生存,包括人類在內,所以了解哪些植物絕種、在甚麼地方,可回饋針對其他生物的保育計劃。」
英國廣播公

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