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2019年06月12日

曼哈頓直升機撞天台
911恐怖回憶再現

一架直升機前日撞落美國紐約市曼哈頓一幢大廈的天台,駕駛員喪生,無人受傷,相信不涉及恐怖主義,但事件令到深埋紐約客心底的911恐怖回憶浮現心頭。意外原因仍待調查,由於事發時大霧大雨能見度低,加上該區受嚴格的飛行管制,駕駛員是否有違規,是調查方向之一。

墜毀的「阿古斯塔(Agusta)AW109E型」輕型直升機,前日下午1時半過後於城東起飛,11分鐘後墜毀於高230米、有54層的商業大廈天台,着火冒出濃煙,該大廈和周邊幾座建築物都緊急疏散。上百消防員趕到,約一小時就將火撲滅。

駕駛員遇難料非恐襲

直升機上沒有乘客,駕駛員是唯一死者,事發的「安盛公正大廈」沒有傷亡報告。該大廈臨近時代廣場,內有銀行、保險公司及律師行,而天台並無直升機坪。紐約市長白思豪指直升機似乎是硬着陸,沒有證據顯示事件是恐襲。

在大廈29樓上班的赫頓指事發時明顯感到大廈震動,「就像站着時被人推了一下」;而疏散時「每層的人同時跑下樓梯,有點可怕……這種經歷我不想有第二次了」。事發時正好在大廈對街的埃斯特韋斯,則被從天而降、落在面前幾米路上的30厘米長直升機金屬碎片嚇一跳,直言事件令他想起911。

空難肇因待查。事發時天氣欠佳,大雨有霧,加上曼哈頓區受到嚴格的飛行管制,駕駛員是否有違規飛行,是調查方向。有美國傳媒獲得片段,是有人偶然拍到直升機在飛行途中,高度曾經突然大幅下降,螺旋槳轉慢,稍為穩定後繼續飛行。

白思豪指,事發地距特朗普大樓約800米,該區自2016年特朗普當選總統後已格嚴格限制飛行,大樓方圓1,600米內禁止飛機在低於914米的高度飛行;進入該區者,須獲得一河之隔的皇后區拉瓜迪亞機場航空交通管制塔許可。

距離特朗普大樓800米

但暫時未能確定機師是否違規。因為肇事直升機是由紐約市東34街的直升機場起飛,一般而言會在起飛前通知拉瓜迪亞,但假如直升機打算沿東河飛行,而飛行高度不高於335米,就可以不通報。

FAA就表示,航空管制員沒有處理過該機的飛行事宜。另一個有待解開的疑團是,直升機自東34街直升機場起飛,目的地是西南面的新澤西州林登機場,未知何以會墜毀於直升機場的西北面。

據FAA資料,墜毀直升機有19年機齡,屬房地產商「美國州際物業集團」所有,駐林登機場;罹難的58歲駕駛員麥考密克(Tim McCormack)有15年飛行經驗,去年獲飛行教練執照,是該公司員工。
路透社/美聯社/法新社

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