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2019年05月17日
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如電腦改錯字 根治疾病

研究小組在劍橋大學這幢大樓內做實驗。

基因編輯原理有如編輯用電腦修正文章,編輯修正錯字,科學家修正的則是植物或動物的脫氧核糖核酸(DNA),即是構成生物蛋白和酶、驅動運作的「說明書」,主要用以根治和防禦疾病。

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強化生物本質

統計指每25個孩童中就有一個有基因缺陷,例如杜興氏肌肉營養不良症、囊狀纖維化等,利用基因編輯技術,可以重寫這些病人有問題的DNA,禁制或改變特定基因活動,或修正有害的異變;近年備受好評的技術是利用Crispr-Cas9分子工具,直搗目標基因,將之「關掉」。

基因編輯另一作用是強化生物的本質,例如種出不會變黑變老的菇菌和不含麩質的小麥等;又或者在人類的精子或卵子細胞下工夫,改變胚胎免疫細胞,讓孩子出生後就能抗癌和愛滋等不治之症;這種改造的副作用未明,一旦有問題就代代相傳,故較有爭議。
英國《衞報》

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