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2019年02月12日

昆蟲恐百年內滅絕 比哺乳類快八倍

昆蟲數目如恒河沙數,卻也面臨滅絕威脅。

有研究推算全球昆蟲數量於過去25至30年間每年急降2.5%,滅絕速度比哺乳類、鳥類和爬蟲類快八倍,1/3正瀕臨絕種,逾40%的品種數量正下降,意味自然生態系統正面臨「災難性崩塌」,昆蟲或於100年內滅絕。人類存亡亦面臨重大威脅。

砍伐林木用殺蟲劑為主因

研究刊登於學術期刊《生物保育》,由澳洲悉尼大學教授桑切斯巴約及中國農業科學院教授維克于斯共同撰寫,分析73個研究昆蟲數目大減的報告,發現英國農地的蝴蝶數量於2000年至2009年間急降58%;美國俄克拉何馬州的大黃蜂亦於1949年至2013年間減半。

桑切斯巴約形容昆蟲數目減少速度之快令人震驚,「10年內1/4昆蟲將消失,50年後只餘一半,100年後將完全滅絕」。他指昆蟲對自然生態的運作極為重要,如作為其他生物的食物、傳播花粉和輸送養份等,「以昆蟲為食物的動物,如鳥類、爬蟲類、兩棲動物和魚類,將因昆蟲滅絕而餓死」。

他指骨牌效應已於波多黎各發生,有研究發現當地過去35年爬行昆蟲消失了98%。研究指涉及砍伐林木和大量使用殺蟲劑的工業級別耕作是主因,另外都市化和氣候暖化亦是關鍵因素。
英國《衞報》

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