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2019年02月01日

極地渦漩Q&A

甚麼是極地渦漩?

極地渦漩是一股極為寒冷的空氣,通常聚集在北極上空。而一條高速氣流帶「高速氣流」(Jet stream)會阻止這股冷空氣南下,把它鎖在北極地區。但當高速氣流減弱或搖擺不定時,冷空氣便會移走,出現極地渦漩南下的情況

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為何這股寒流如此強烈及影響範圍如此廣泛?

邁阿密大學氣象學教授基爾特曼(Ben Kirtman)指,「這現象並非史無前例,一直都有發生」。他解釋,「高速氣流常會有波動」,所以今次寒流也不是無法預計

為何高速氣流會搖擺不定?

熱帶地區與極地的氣溫差距,與高速氣流的強弱息息相關。熱帶地區與極地的溫差越大,高速氣流便會越強,冷空氣也較容易停留在北極。有些證據顯示,由於極地暖化,導致上述的溫差縮小,使高速氣流出現波動。但基爾特曼指,有時高速氣流太強烈,也會影響其穩定性

這類的極端天氣能否歸咎於氣候變化?

科學家仍在蒐集證據分析此問題。基爾特曼指,「人們都在問,如果高速氣流減弱,我們是否就會經歷更頻繁、更強的極地渦漩來襲?」;若這個問題成立,那麼便可認定「更多的極端寒冷天氣,是與氣候變化有關」
法新社

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