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2019年02月01日

極地渦漩侵襲最低-48°C
凍過南極 美中西部12死

美國中西部自上周末受極地渦漩(polar vertex)侵襲,溫度最低見-48℃,比阿拉斯加州(-2℃)甚至南極(-31℃)還要冷,風寒效應下體感溫度更低達-54℃;主要城市如芝加哥數以千計火車和飛機班次取消,市民停工停課,但就連室內亦冷得斷水斷電,各州累計導致12人死亡。

極地渦漩由西向東橫掃美國,中西部州分包括南北達科他、明尼蘇達、愛荷華、伊利諾和密歇根州等如遭冰封,單是前天已令全國2,700班飛機取消、3,500延誤,其中素有「風城」之稱的伊利諾州芝加哥,兩個主要機場就有1,800班機受影響,當值員工被忠告不要在外逗留超過15分鐘。國家鐵路(Amtrak)亦暫停往來該市的服務至今天復行,從墨西哥旅行回來的主婦埃伯索爾與兩子為此有家歸不得,臨時要在中途站賓夕凡尼亞州找酒店安身;而行走市內的Metra為保極寒中繼續通行,就出現「火海行車」奇景,原來軌道兩邊設有煤氣暖器「噴火」恒溫,以防冰雪封住去路,或因冷縮現象脫軌。

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爆水管5,000戶停電

國家氣象服務說,芝加哥人煙稀少的市外地區昨日氣溫跌至-40℃,打破1985年1月21日列根連任總統就職禮當天-27℃的最低溫紀錄,市長伊曼紐爾形容為「歷史性冷鋒」,數百避寒中心開放,巴士亦被徵用避寒,收容16,000露宿者;學校停課兩天,大部份公司亦休假,連標榜「風雨不改」的美國郵政亦罕有暫停達科他等八州的派送服務,但連鎖咖啡店星巴克堅持營業,清早趕去下城開舖的員工吉爾伯特(Leon Gilbert)直言「有如貼住乾冰,全身皮膚繃緊」。

不過,留在家亦不一定能享溫暖,密歇根州底特律市收到廿多宗主水管爆裂報告,明尼蘇達州明尼阿波里斯5,000戶停電。目前各州共計12人因寒流死亡,多是在戶外冷死,包括前天被發現死在艾奧瓦大學校園路邊的18歲醫科男生貝爾茲(Gerald Belz);另有數人在雪中撞車喪命。

警上載拘艾莎女皇舊照搞笑

極地渦漩中最抵冷的是有厚毛保護的牲畜,達科他州農戶說場內馬羊似未受寒流影響,雞鴨就被趕到溫室嘆世界,餵飼時更獲加糧。另方面,伊利諾州麥克萊恩市警方苦中作樂,借用2015年寒流舊照,推文說極地渦漩是動畫《魔雪奇緣》艾莎女皇(Elsa)施法造成,「拘捕」她期待天氣可回暖,但有網民說推文沒有起到安慰作用,還把家中「小艾莎迷」嚇哭了。
美聯社/路透社

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