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2019年01月04日

傳回近距影像 首窺神秘角落
全球首次 嫦娥四號登月背

【嫦娥登月】中國「嫦娥四號」探測器昨成功在月球背面着陸,這是人類探測器首次造訪月球背面;嫦娥四號更透過「鵲橋」中繼衞星傳回了世界第一張近距離拍攝的月背影像圖,讓外界能夠一探月背的神秘。
記者:張虓、沈燕媚

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新華社報道稱,周四10時26分,「嫦娥四號」自主着陸在月球背面南極─艾特肯盆地的馮.卡門環形山。嫦娥四號月球探測器去年12月8日在西昌衞星發射中心發射,同月12日下午進入環月橢圓軌道,經過20多天的觀測調整終於順利着陸,隨即傳回世界第一張近距離拍攝的月背影像圖。「嫦娥四號」在登陸時將分離為兩部份——登陸器與巡視器。登陸器攜帶了研究太陽風暴的低頻射電頻譜儀等儀器,還攜帶了一個3公斤重的小型實驗室「微型生態圈」,內含蠶卵、薯仔和擬南芥種子,用來研究月球上種子的呼吸作用和光合作用。俗稱月球車的巡視器則帶有全景相機、用於進行月表礦物化學成份探測的紅外成像光譜儀等。

此前人類在月球共有20次登陸歷史,然而這些紀錄都是在月球正面完成的。由於同步自轉公轉的原因,月球永遠只有一面面對地球,另一側無法直接觀測。雖然同為登月,但是在月球背面着陸實際難度遠高於正面,其中包括通訊技術和降落難度兩方面。

通訊數據傳輸難度高

首先,由於深測器在月球背面無法直接與地球進行測控通訊和數據傳輸,增加了登月任務的難度及風險。去年5月發射的鵲橋號中繼衞星,成為嫦娥四號與地球間的中介通訊站,屬於世界首次。澳門科技大學月球與行星科學國家重點實驗室教授陳炯林稱,這次最大技術突破在於鵲橋中繼衞星的通訊。鵲橋在地月引力平衡的「拉格朗日點」L2圍繞飛轉,鵲橋在月球外側「作用就好似一塊鏡咁,電波先由鵲橋接收,再彈返出去」,從而與地球建立通訊。但因其軌道不太規律,要控制鵲橋的運行軌道相當難,因此陳形容「鵲橋號做好咗,嫦娥四號等於成功咗一半」。

另一方面,因為月球背面地形地貌和結構比正面複雜,「嫦娥四號」登月的風險極高。北京大學地球與空間科學學院教授焦維新接受《蘋果》訪問時稱,月球背面高山林立,其最高山峯比地球最高峯珠穆朗瑪峯還要高1,500米,所以嫦娥四號在降落時可能碰撞到山峯。

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2035年或可載人登月

中國探月工程又稱嫦娥工程於2003年由中國國家航天局啟動,前兩次嫦娥任務的目標是從繞月軌道進行遠程探測並收集數據,而第三次和第四次則是無人探測裝置在月面登陸,最後為載人登月以及運輸機械人上月球建立基地。

焦維新稱目前中國載人技術仍未成熟,長征九號系列火箭已經立項,計劃在2028年研製成功,據他估計有可能在2035年之前實現載人登月。

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