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2018年12月14日

付艷星掩口費 觸犯競選財務法
特朗普前律師囚3年

美國總統特朗普前私人律師科恩(Michael Cohen)早前承認向稱與特朗普有染的艷星及模特兒付「掩口費」,觸犯競選財務法;並向國會作虛假陳述。紐約南區聯邦地區法院前日判他監禁三年,並罰款和沒收近200萬美元(1,560萬港元),是首位特朗普前核心團隊成員被判囚。

曾指「願為特朗普擋子彈」的科恩前日在大批傳媒包圍下,由家人陪同步入法院聽判。他的子女聞判後不禁落淚;曾力勸科恩與控方合作的科恩父親莫里斯在庭外指:「我的心被撕破了」。

自稱盲忠特朗普而變軟弱

判刑前,科恩哽咽地對法官波利指:「一次又一次,我覺得我有責任去掩蓋他(特朗普)的齷齪行為,而不是聆聽我內心的聲音及良心。我是因為盲目忠於特朗普,才變得軟弱。」他道歉,並指「已下定決心證明我的品格,確保自己在歷史上不會成為故事中的壞人」。

當日,有白宮記者問特朗普:「科恩有否掩蓋你的齷齪行為?」特朗普無理會,轉身而去。他昨日在Twitter推文指,他從沒指示科恩犯法,又指對方是律師,理應熟知法律。作為顧問,若犯了錯,律師有很大責任。

今次判刑牽涉兩宗案件,其一為紐約聯邦檢察官控科恩違反「競選財務法」、逃稅和瞞騙金融機構。他8月已承認支付過兩筆款項意圖影響2016年大選的結果,包括向艷星克利福德支付13萬美元 (101.4萬港元),又透過出版商美國媒體公司(AMI)向成人雜誌模特兒麥克道格爾付15萬美元 (117萬港元),作婚外情傳聞的「掩口費」。

被米勒團隊控告作假證供

此外,「通俄門」特別調查檢察官米勒的團隊也控告他在國會聽證會上作假證供,隱瞞在莫斯科興建「特朗普大廈」的籌劃細節;科恩在11月認罪。科恩之後同意向控方提供更多有關特朗普的資料;判刑前,他的律師求情指,科恩已「站出來提供證據,指證國家裏最有權勢的人」。

但法官波利認為科恩的協助雖有利調查,但不能因而把罪行「當粉筆字抹走」,有必要判「一定的刑期」,就科恩違反競選財務法等罪,判囚三年;虛假陳述罪,判囚兩個月,判刑同期執行;另罰款近200萬美元。他將在明年3月6日開始服刑。

判刑當日,AMI旗下《國民問詢報》也承認曾向麥克道格爾繳付「掩口費」;紐約聯邦檢察官指,AMI已答應協助控方調查,以換取不被起訴。
路透社/法新社

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