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2018年11月23日

無葉無聲「離子風」無人機試飛

美國麻省理工學院工程師受科幻系列《星空奇遇記》啟發,設計出全球首架毋須能源或旋槳推動的「離子風」無人機,並已成功試飛,為開發更安靜、簡單,兼沒有燃料排放的飛機踏出第一步。

開發團隊在英國期刊《自然》介紹新設計。所謂「離子風」概念自1920年代已有人提出,即以電流通過正負電極時產生的空氣推力;在麻省理工無人機試航之前,部份太空船已用到類似原理,但在地球上,就只能讓細小物體在空中短暫懸浮。

以電流通過正負電極產生推力

飛行測試用的無人機重約2.3公斤,翼展5米,機翼前緣及下側裝有大束金屬絲線作正極,機翼後緣裝有較厚的電線作為負極,機身載有一組鋰聚合物電池,產生4萬伏特高壓電場,飛機滑翔時,電場會排除大氣中的電子,產生正極「離子風」驅動飛機,毋須使用石油能源或太陽能。

團隊在麻省理工一個室內體育館中試飛,強勁安靜的離子流,成功驅動輕型無人機穩定飛行,機身幾乎每次都可以17公里時速飛55米,也是場館的最遠距離。

主導研究的航空航天學院副教授巴雷特坦言研究「離子風」是受《星空奇遇記》啟發,他留意到片中太空船都沒引擎零件驅動,心想:「一定有方法可以不靠旋槳或螺旋葉片,靜靜飛行。」研發五年後,離子風無人機終試飛成功。
英國《衞報》

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