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2018年11月09日

特朗普趁眾院交接 爭查通俄主導權
司法部長被辭職

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【美國中期選舉】美國中期選舉甫結束,司法部長塞申斯(Jeff Sessions)前日就在總統特朗普要求下辭職。特朗普自塞申斯避席「通俄案」調查後屢次批評對方,分析認為他選擇在此時「逐客」換人,是想趁民主黨控制眾議院前的這約兩個月空檔,奪回調查主導權,務求把通俄指控對其政府的傷害減到最低。

特朗普前日在社交網站Twitter公佈塞申斯離職消息,感謝其貢獻並「祝他安好」。司法部其後公開塞申斯向特朗普遞交的辭呈,塞申斯在信中甫開始就明言辭職是應特朗普要求,「自有幸宣誓就任美國司法部長那天起,我就每天到司法部上班,決心做好本份效力祖國」。有指他原想周末才辭職,但白宮幕僚長凱利拒絕,要求他前日辭職。

71歲的塞申斯原是共和黨阿拉巴馬州聯邦參議員,是最早表態支持特朗普競選總統的參議員,屬特朗普競選團隊一分子,被視為特朗普「忠臣」,兩人的移民入境政策立場相近,但自塞申斯去年3月因被揭前年兩度會晤俄羅斯駐美國大使而宣佈避席通俄調查、委派副司法部長羅森斯坦代理後,塞申斯就成為特朗普的箭靶。

塞申斯避席調查 特斥弱勢

因原本主理通俄調查的聯邦調查局(FBI)前局長科米去年5月被特朗普革職,羅森斯坦委任FBI前局長米勒為通俄案特別檢察官,而米勒至今起訴了特朗普競選團隊多名成員。特朗普曾稱若早知塞申斯會避席,就不會選他為司法部長,更常點名指他弱勢,調查其前年競選對手希拉莉涉貪又不見得如此積極,甚至指塞申斯從未控制司法部,揚言自己「沒有司法部長」。

據報特朗普最近數周已向親信透露,想塞申斯在中期選舉後離職,越快越好;塞申斯也可能因為知道日子在倒數,上周帶孫兒遊白宮。

特朗普委任塞申斯在司法部的幕僚長惠特克(Matthew Whitaker)出任署理司法部長,由於塞申斯名義上屬自行辭職,特朗普可按聯邦法委任繼任人選而毋須擢升羅森斯坦,而羅森斯坦亦將通俄調查的「指揮棒」交給惠特克。

佩洛西轟公然矮化通俄調查

然而,民主黨參、眾兩院領袖舒默與佩洛西要求惠特克從通俄調查避席,前者因惠特克曾建議縮小通俄調查範圍,後者則指特朗普要求塞申斯離職是「公然企圖」矮化通俄調查。剛當選猶他州聯邦參議員的共和黨前總統候選人羅姆尼,亦認為米勒調查不應受阻。然而,惠特克既非特朗普競選團隊成員,又無接觸俄羅斯人,沒有不可監督通俄調查之理。

司法部無直接回應惠特克會否取代羅森斯坦監督通俄調查,僅指他負責司法部權力範圍內所有事務。惠特克本人亦無透露把監督權奪過來的意向,僅感謝特朗普賞識,稱讚塞申斯是稱職公僕。米勒團隊不予置評。

分析認為,民主黨明年1月正式控制眾議院後,有望在米勒調查以外深入調查特朗普政府,通俄案是其中一個重點,因此相信特朗普要在之前打壓米勒的調查。米勒至今起訴了4名特朗普前競選團隊成員、25名俄羅斯人及3間公司,通俄調查進入最後關鍵階段,其中特朗普有否妨礙司法公正未有定案,結果可影響他餘下的總統任期。
美聯社/路透社/美國有線新聞網絡

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