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2018年10月02日

抑制「煞車」抗體 解放天然防衞力
美日免疫學家
掀治癌革命奪醫學獎

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【諾貝爾醫學獎】
癌症是香港的頭號殺手,人類戰勝癌魔路途遙遙。今年諾貝爾醫學獎的兩位美國和日本得主(圖),發現抑制免疫系統的兩種機制,讓病人可解放天然防衞能力對付癌細胞,令免疫療法抗癌成為可能。評審稱讚兩位得主為癌症治療建立全新原則。

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負責評審諾貝爾醫學獎的瑞典卡羅琳醫學院昨天宣佈,由美國免疫學家艾利森(James P. Allison)和日本免疫學家本庶佑共得今年醫學獎,兩人將平分900萬瑞典克朗(約790萬港元)獎金。
評審指出,每年全球都有數以百萬計人死於癌症,是人類健康其中一個最大挑戰,過去醫學界以手術、化療、放射治療和荷爾蒙治療等不同方法抗癌,但後期癌症始終極難醫治,所以急求全新治療方法。而自19世紀末,就有人提出以免疫系統對付癌細胞的概念,但多年來始終進展不大。

後期皮膚癌患者癌瘤消失

評審指在免疫系統中,T細胞扮演啟動免疫反應的關鍵角色,但T細胞要發揮作用,其受體要先附上辨識非自體分子的其他免疫系統結構,亦需要一些令T細胞加速發揮作用的蛋白,才能全面啟動免疫反應,不過亦有多種蛋白對T細胞發揮「煞車」作用,以免免疫系統過份活躍,傷及自身健康的細胞和組織,但想令免疫系統有效殺滅癌細胞,有必要解除一些「煞車」的牽絆,兩位得主都在這方面取得突破。
艾利森在1990年代研究一種令T細胞「煞車」的蛋白CLTA-4。當其他研究隊伍鑽研以CLTA-4治療自體免疫病,艾利森找出抑制CLTA-4發揮作用的抗體,並研究能否解放免疫系統攻擊癌細胞,1994年發現可治好患癌的老鼠後,進一步研究用於人體,2010年在一臨床研究,令多名後期黑色素瘤皮膚癌患者的癌細胞前所未見地消失。

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轉移性癌症有治癒迹象

本庶佑同在1990年代發現免疫細胞中的PD-1蛋白,同樣有「煞車」作用,但運作機制不同,將抑制PD-1蛋白的抗體用於治癌,2012年對多種癌症病人的測試,效果令人振奮,轉移性癌症過去被認為基本上是絕症,但在測試中有多名病人病情長期緩解,有治癒迹象。
評審指出,兩人啟發針對抑制T細胞蛋白的「免疫檢查點治療」(Immune checkpoint therapy),為免疫治療擺脫100年來臨床進展有限的局面,其中針對PD-1的治療效果較好,對肺癌、腎癌、淋巴癌等多種癌症有效,但新的臨床研究指同時針對PD-1和CLTA-4的混合治療,甚至更加有效。科學界正向更多種癌症進行測試,以及針對其他抑制免疫系統的蛋白進行研究,亦研究如何減少免疫系統攻擊自身的副作用。
英國曼徹斯特大學免疫學家戴維斯表示,這種扭轉大局的癌症治療,「觸發了一場革命,探索以更多方法利用免疫系統去抗癌和其他疾病」,並指現時有關藥物只是「冰山一角」,有更多會面世。
諾貝爾獎官網/路透社/法新社

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