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2018年09月01日

科學家推算 倘升2℃中國14%稻米被蛀
全球暖化 害蟲胃口增
人類陷斷糧危機

俗語所謂:「久旱必有蝗!」美國研究人員首次以電腦摸擬推算,氣候變暖將會帶來更多蟲禍(圖),炎熱的天氣不但會刺激蝗蟲、毛蟲等害蟲的胃口,牠們也會更容易繁殖。大量害蟲滋生的惡果,將有更多稻米、玉米和小麥等農作物被蛀掉,直接威脅人類的糧食安全。

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「溫帶地區目前尚算清涼,未到大部份害蟲最適宜的溫度。但若然氣溫上升起來,昆蟲數目便會大增。」美國佛蒙特大學研究員梅里爾(Scott Merrill)續說:「昆蟲同時將進食更多東西,因為氣溫上升會加速牠們的新陳代謝。這些情況結合起來,對農作來說,並非好事。」

全球8億人長期捱餓

美國華盛頓大學教授多伊奇(Curtis Deutsch)領導的團隊在《科學》期刊發表研究結果,指數據顯示若地球表面氣溫較工業化前提高2℃的話,即國際社會在《巴黎協定》所訂升溫上限,稻米、玉米和小麥的蟲害損失便會增加20至50%,若溫度提高4℃,損失便會增至40%至100%。梅里爾警告,人類如果未能實現減排,本世紀末氣溫便會突破4℃的升幅,屆時溫帶地區的農田勢必成為重災區。
不過,梅里爾認為,蟲禍對人類的傷害,絕不會等到本世紀末才浮現。聯合國預測,全球人口到2050年便超會過98億,人蟲爭食的局面將會激化,估計盛產小麥的歐洲,每年會有1,600萬噸小麥會被蟲吃掉;全球最大玉米生產基地的美國,每年也會有2,000萬噸玉米變成蟲糧;至於以稻米為主要食糧的中國,倘氣溫升2℃,預測屆時蟲害帶來的損失將達每年2,700萬噸,損失率由11%增至14%。
目前,全球有8億人處於長期捱餓的狀態,料到2050年時人類斷糧危機將會加劇,有份參與研究的史丹福大學學者內勒(Rosamond Naylor)警告:「蟲害將推高糧價,手停口停的貧窮家庭最受苦。」
值得留意的是,今次研究的分析已是非常保守,只計入38種害蟲的數據,既未包括害蟲對農作物傳播疾病造成的損失,也沒有假設任何一種害蟲的數目在短時間內突然暴增的可能,可是推算出來的結果已是如此嚴峻,實際情況或會來得更加可怕。

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松甲蟲吞食北美森林

多伊奇指出試過暖冬後,松甲蟲(pine bark beetle)突然激增,吃掉北美的森林,「牠們在春天如狂風掃落葉,所到之處的破壞,在太空上也可以看得到。」澳洲西悉尼大學學者瑞格勒呼籲全球的農民、業界、政策制訂者和廣泛社會通力合作,及早採取行動應付害蟲的挑戰。
路透社/英國《衞報》

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