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2018年08月29日

特朗普敷衍評價戰爭英雄 朝野責難
悼麥凱恩 白宮國旗升又降

美國重量級共和黨參議員麥凱恩病逝,全國上下對他讚譽不絕──除了總統特朗普。在麥凱恩逝世第三日,白宮國旗前日已再次升上杆頂,而特朗普一再被問對麥凱恩的評價時,亦僵着臉死不開口。惟招來朝野兩黨與退伍軍人組織痛批後,白宮要重新下半旗,特朗普亦勉為其難給予敷衍的讚揚,處理得相當難看。

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特朗普怨恨麥凱恩是路人皆知,強烈怨氣在麥凱恩離世後亦未減少,上周六麥凱恩死訊傳出後,特朗普只是推文致意,未發悼念聲明,白宮雖有下半旗,但亦只是按本子辦事。根據《美國國旗法規》,國旗須在國會議員離世當日及翌日降下一半以示敬意。因此白宮前日周一如常升旗,並無違規,儘管一般來說,每當有份量的議員離世,總統是會跟隨國會做法,下令下半旗至落葬日的日落。

兩黨不滿 老兵斥不尊重

對於白宮重新升旗上杆頂,共和民主兩黨政治人物都不滿,有國會助理透露收到多通選民投訴電話。不過反彈最大的是退伍軍人組織,認為白宮無視「長期以來在重要人物離世後,下半旗直至葬禮的傳統」,是對「美國英雄」麥凱恩不尊重,猶如侮辱所有老兵。退伍軍人組織AMVETS主任切納利怒說:「於美國英雄麥凱恩離世,白宮只用兩句推文致意……令人髮指。」
美國退伍軍人協會領袖羅恩在致特朗普的公開聲明中說:「本人謹代表協會200萬上過戰場的成員,強烈敦促閣下發表適當的總統聲明,就麥凱恩參議員的離世及對我國的貢獻致意,並且下令國旗半下直至他入土為安。」
特朗普一向打起捍衞退伍軍人權益的旗幟,老兵組織他得罪不起,只好妥協,前日下午發公告,稱「儘管在政策和政治上有分歧,我敬重麥凱恩為國家所做的服務」,宣佈白宮和所有公共建築物及軍事設施與各地美國大使館,會一直下半旗直至麥凱恩周日入土。

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終屈服下半旗至周日落葬

前日早上除了白宮,國防部和最高法院亦是一早就重新升旗至頂,繼續下半旗的則有國會和數以百計國家公園。有官員透露,出現此升彼降的混亂情況,是因為國土安全部前日突然收回對全體部門下半旗的指示,改為讓各場地的職員自行決定。
要特朗普開口讚麥凱恩,一樣不容易。他前日早上在橢圓形辦公室宣傳美墨新貿易協議、下午在白宮歡迎肯雅總統,兩次見記者都有人要求他評論麥凱恩政治貢獻。但是向來健談的特朗普,一再充耳不聞。
到傍晚特朗普出席一場向福音派領袖致意的晚宴,他避無可避才勉為其難說「我們非常感激麥凱恩為國家所做的一切」。
對麥凱恩不敬的爭議總算化解,但情況仍然尷尬。除了麥凱恩早就表明不歡迎他出席自己的喪禮外,國會後日為麥凱恩舉行悼念儀式,亦不會有特朗普影蹤。他表示已委派副總統彭斯致辭,而國防部長馬蒂斯、白宮幕僚長凱利及國安顧問博爾頓會代表他出席。
美聯社/法新社/路透社

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