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2018年07月06日

試管胚胎救瀕絕種北白犀牛

雌性北白犀牛「法圖」現時在肯雅的保育區生活。美聯社

全球最後一隻雄性北白犀牛數月前離世,北白犀牛面臨絕種。科學家製造出混種試管白犀牛胚胎,冀將來可用此突破性的技術挽救北白犀牛物種。

只剩兩隻雌性北白犀牛

雄性北白犀牛「蘇丹」(Sudan)死後,世上只剩下兩隻不育的雌性北白犀牛,分別為「蘇丹」的女兒「納金」 (Najin)與孫女「法圖」(Fatu)在非洲肯雅一個保育區。
科學團隊成功利用4隻已故雄性北白犀牛的300毫升冷凍精液,以及兩隻南白犀牛的卵子,培育出混種胚胎。胚胎正冷藏,等候科學家尋找合適的南白犀牛代母。有份參與計劃的德國科學家希爾德希蘭特說:「期望三年後可以有一隻北白犀牛寶寶出生。」
科學家亦計劃在僅存的北白犀牛「納金」與「法圖」身上取得卵子,嘗試培育出純正的北白犀牛胚胎。但科學家指過程有一定風險,因為了抽取卵子時,必須將這兩隻僅餘的北白犀牛麻醉兩個小時,憂慮過程會有任何差池。但一旦繁殖成功,這個結合輔助生殖及幹細胞技術的方法不但有助阻止北白犀牛絕後,更能協助保育更多的瀕臨絕種動物。
路透社/法新社

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