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2018年06月29日

土衞二證具孕育生物條件

卡西尼號

科學家在土星衞星土衞二(Enceladus)地下海洋羽流發現複雜有機分子,令土衞二成為地球以外唯一已知可同時滿足所有孕育生物基本條件的天體。
這研究是基於去年結束任務的美國太空總署(NASA)土星探測船「卡西尼號」(Cassini)所蒐集數據,結果發表於前日出版的《自然》期刊。美國西南研究院學者格萊恩指,科學家之前分析數據,只發現從土衞二裂縫噴出的海洋羽流有簡單、僅含有少量碳原子的有機分子,但今次對新一批數據分析,卻找到大量逾200分子質量單位的有機分子,比甲烷重逾10倍,結構亦複雜過氨基酸。土衞二表層結冰,但地底有溫暖的液態深海,包圍岩石地核。德國海德堡大學學者保斯堡指,羽流的冰粒子99%是純水,僅1%含豐富有機分子,包括碳、氫、氧甚至可能有氮,部份由數百原子組成。格萊恩指,目前可以肯定土衞二有齊液態水、維持生命所需的能量及有機分子,即三種孕育生命必備元素。NASA去年在土衞二海洋羽流發現氨、二氧化碳和甲烷等元素,反映它或可提供維持生命所需的能量。未來的土衞二探測器或要進入羽流,找出可破解羽流生成之謎線索。
美國有線新聞網絡

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