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2018年05月28日

委內瑞拉讓步釋美傳教士
冀促進兩國對話 白宮堅持制裁

馬杜羅希望藉釋放美籍囚犯改善兩國關係。
美聯社

正當美國與委內瑞拉近期關係更趨緊張,加拉加斯政府出人意表地於前日釋放一名未經審訊就被囚禁了兩年的美國傳教士,以及他在該國娶的妻子。委國官員坦言釋放善意是希望促進兩國對話,但美方強硬表明支持委內瑞拉人民重獲民主,對馬杜羅政府政策不變,制裁措施會繼續。

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26歲摩門教傳教士霍爾特(Joshua Holt),偕妻子卡倫諾(Thamara Caleno)與她的女兒前日飛抵美國,受到英雄式歡迎。夫婦倆偕家人前往白宮,獲總統特朗普接見,特朗普讚他「挺過如此難熬的事,很堅強,可說非常勇敢」。
霍爾特則自言能夠回國「心情激動」。「非常感激幫助我、念着我、關心我的人,這個只是普通人的我。」說着哽咽起來:「我好感動。」猶他州參議員哈奇(Orrin Hatch)着他「今後得珍惜人生,好好過日子!」大家齊聲笑,氣氛輕鬆。

被指控顛覆政府

霍爾特前年6月赴委內瑞拉迎娶妻子,同月於妻子娘家被捕,當局指控他倆藏有武器要顛覆政府,隨即將兩人收監。哈奇兩年來一直為霍爾特夫婦的自由奔走,他的政治助理在委內瑞拉一名接近馬杜羅的官員協助下,不斷聯繫馬杜羅進行游說,近日終於有眉目,參議院外交委員會主席科克(Bob Corker)上周五親赴加拉加斯晤馬杜羅,爭取跟霍爾特夫婦同機返美。
其實兩人獲釋的希望上周本來還相當渺茫,事關華府剛表明不承認上周日委國大選結果,又對連任的馬杜羅政府頒佈新制裁,兩國更互逐外交官員。而委國執政黨高層本月初還公開指控霍爾特是「美國在拉美的特務頭子」,矢言要讓他繼續坐牢。
委內瑞拉此際放人,不諱言有盤算。石油價格在2014年回落後,委內瑞拉經濟陷崩潰,糧食和藥物長期短缺,今年通脹率預計會達13,000%。美國以馬杜羅獨裁政府貪腐,持續施以制裁。馬杜羅上周四在連任儀式上提到制裁難捱、要「改變國家」。通訊部長羅德里格斯在記者會上說,總統馬杜羅下令放人旨在推動兩國政府對話、是對華府維持「尊重的外交關係」。

美表明政策不變

但美國副總統彭斯和國務卿蓬佩奧不假辭色,分別表明美國不會改變對委政策。彭斯推文說:「制裁措施會繼續,直至民主重回委內瑞拉。」蓬佩奧亦表示:「美國堅定支持委內瑞拉人民爭取重行民主政制。」有要求匿名的消息人士亦指,放人一事完全沒有條件,華府並無同意放寬制裁。
人權組織「華盛頓拉美辦事處」的拉姆西指出,馬杜羅這次放人是「希望告訴全世界他願意談話」。
美聯社

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