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2018年03月29日

豁免鋼材關稅 換取汽車出口倍增
美輕取韓 贏貿易戰首仗

美國總統特朗普在貿易戰勝出首仗,美韓修訂雙邊貿易協定達成共識,首爾同意對鋼材出口量和開放汽車市場等作出讓步,換取華盛頓豁免向南韓鋼材徵收額外25%入口關稅,5月生效。白宮暗示,新協議將成為美國跟其他國家談判的範例。不過,有美國前貿易談判代表認為,今次修訂相當溫和,算不上特朗普一直吹噓的石破天驚變革。

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根據美韓達成的原則,南韓同意對出口美國的鋼材量封頂,由去年大約270萬噸下調30%;每家美國車廠按照較寬鬆的美國安全標準向南韓的出口限額,則由每年2.5萬輛倍增至5萬輛;南韓亦將修改公共醫療體系中優先購買本土藥品的做法,讓美國藥物獲得公平待遇。

棄核談判前 首爾定軍心

美國的讓步並不多,主要是向南韓豁免特朗普早前對進口鋼材實施的額外25%關稅,可是南韓鋁材未能免去10%的新關稅;新協議更把目前美國對南韓入口小型貨車徵收的25%關稅期限,由2021年延長20年至2041年。美韓又同意以補充協議形式,提高匯率政策透明度,避免雙方為增加出口把貨幣「競爭性貶值」,即打貨幣戰。
南韓是美國第6大貿易夥伴,美國對南韓去年錄得103億美元(803億港元)的貿易逆差,實施只有6年的《韓美自由貿易協定》(KORUS)被主張「美國優先」的特朗普批評為「歷來最糟糕的協議之一」,揚言要徹底改變,否則美國會退出KORUS。在華府施壓下,美韓去年夏天重新談判。
貿易戰陰影令南韓消費信心指數連跌4個月,加上對北韓的棄核談判即將展開,首爾作出妥協,既可消除特朗普的芥蒂,也有助穩定人心。白宮暗示,美韓新協議中的出口美國鋼材配額及匯率協定,會成為跟其他國家貿易談判的基礎。

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美得益未如想像中多

不過,美國前貿易談判代表卡特勒(Wendy Cutler)則認為,新協議只是改進現有的KORUS,同特朗普矢言要打造公平互惠的全新貿易協議,仍相距甚遠。特朗普固然贏了面子,但新協議能否向其他貿易夥伴增加壓力和在國會中期選舉為共和黨轉化成選票,仍有待觀察,甚至乎在南韓的讓步中,美國得益都未必如想像中多。
原來美國對南韓小型貨車徵收25%關稅的做法,一直只屬擺設,南韓根本就沒有向美國出口小型貨車;南韓向美國車進一步開放市場,對美國車廠更是海市蜃樓,去年無論是福特抑或通用汽車,出口南韓的汽車均少於1萬,遠未用盡各自的2.5萬輛配額,市佔率差是因為美國車碩大的設計不為南韓車主喜愛。
至於以補充協議的形式將匯率政策透明化加入貿易協定更是可圈可點,雖然好處是可以避過冗長的國會立法批准程序,可是不同於主協議的條款,補充協議不在強制執行範圍內,即使南韓違反承諾,美國法理上也不能以此啟動制裁報復。
美國《紐約時報》/法新社

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