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2018年03月07日

【LA專訪】投資SpaceX超級高鐵
港產富豪李兆佳發跡史(上)

走到洛杉磯華人區聖蓋博市(San Gabriel),不難見到一座意大利佛羅倫斯古典風格的建築物,內裏藏著價值連城的珠寶名錶。而這座亮麗城堡的主人,是香港出生的李興華集團總裁李兆佳(David Lee),《蘋果》一連兩集為你專訪這位城中名人,如何將父親的玉石批發公司,擴展成南加州的名錶及珠寶旗艦,旗下的投資更延伸到地產、甚至馬斯克(Elon Musk)的私營航天企業SpaceX!

駐洛杉磯記者:張紫茵

李兆佳的爸爸李興華是台山人,由於家境清貧,13歲與兄長坐船去澳門,期間跳船游到香港謀生;在達香港後,李興華到一間玉石雕刻廠學師,晚上在香港大學報讀夜校英文,18歲年紀輕輕便創立自己的玉石雕刻廠。到七十年代,美國華盛頓博物館史密森尼學會(Smithsonian Institution)得到一批古玉藝品需要修補,當時李興華已經是香港玉石雕刻商會主席,加上懂英文可以溝通,順理成章赴美相助,亦令他發掘了在美國經營玉石生意的商機,自此舉家移民到美國,輾轉來到南加州開設珠寶玉石批發。

自小跟父親學玉石雕刻賺零用錢的李兆佳形容,小時候屋中算得上是小康之家,但並不富有。九十年代加州經濟蕭條,珠寶批發市場疲軟,李兆佳於南加州大學商學院畢業後,臨危受命接管家族生意,心生一計決定開設零售店,首間門市位於華人聚居的聖蓋博市,主攻華人市場,後來更取得名錶勞力士代理權,成為全美第一家華人代理商。

時勢造英雄,九十年代台灣移民形成超強購買力,到了千禧年就有來自中國的新力軍。十萬八萬美元的精緻名錶﹑金光燦爛的珠寶首飾,這些奢侈品雖然不是普通民眾日常生活的必需品,對於喜愛穿金戴銀的華人來說,卻是顯示身價及保值的首選,李兆佳的珠寶首飾生意愈做愈大,「四至五年前美國開放簽証,好多來自中國的旅行團,旅遊巴士帶著遊客,購物一個鐘再要趕下一站。」

李兆佳認為,遊客生意屬周期性,故業務主要客源還是加州本地的華人,故兩家逾萬呎分店皆位於華人區。創業難,守業更難,李兆佳謙稱成功全靠父親將經驗傾囊相授,目前,公司生意額較李兆佳接手時增加100倍,2004年在核桃市(Walnut)建了一個廣場,並以父親命名,「李興華廣場」成為該市的地標之一。

近年,李兆佳的投資變得多元化,除了祖業珠寶鐘錶外,也涉獵房地產投資﹑名車投資﹑飲品業及高科技投資,連Tesla創辦人馬斯克(Elon Musk)的私營航天企業SpaceX都有份參與。李兆佳不願透露具體投資金額,只表示與SpaceX管理層有交情,可以參與其中。

李兆佳笑言,以往聽到人類上火星,大多由政府口中說出,公眾只一面倒接收訊息,「我想自己親身去宇宙一探究竟,我一向都喜歡這些,例如《星戰》科幻片,對太空特別有興趣。」除了投資SpaceX項目外,李兆佳亦有興趣投資「超級高鐵」(Hyperloop),目前正在洽談階段。李兆佳除了是一位成功商人,另一個身分令他在車界響噹噹,欲知其車壇風光史,請留意即將刊出的李兆佳專訪下集。

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