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2018年02月01日

向窮人開刀
特朗普擬取消33年電話費補貼

美國聯邦政府在總統列根時代推出的「Lifeline」電話費補助計劃,協助低收入人士享用電話通訊服務,在特朗普要求下或被終止。紐約市公益維護官(Public Advocate)詹樂霞聯同多位議員,要求聯邦政府擱置建議,有協助長者的義工組織表示,長者依賴電話約見醫生、與家人溝通,一旦電話費補貼終止,生活負擔將百上加斤。

駐紐約記者:鄭柏齡

聯邦通信委員會(Federal Communications Commission,下稱「FCC」)去年底宣佈,改革已推行33年的「Lifeline」電話費補助計劃,包括立即取消補助印第安部落(Tribal lands)居民每月額外25元電話費開支,亦建議對補助開支設置上限,以節省政府每年約23億元(美元,下同)開支,同時防止福利被濫用。

居住在紐約市的長者袁美英,為「Lifeline」電話費補助受益人之一,每月只需支付1.18元家居電話費,「我們長者收入不高,付房租後所剩無幾,希望政府繼續維持服務,照顧長者」;使用「Lifeline」已15年的她坦言,補貼一旦終止,她不能承擔每月20元至30元的電話服務。

紐約市公益維護官詹樂霞(Letitia James)透露,單計紐約市便有逾100萬名居民接受「Lifeline」補貼,如「FCC」決意取消計劃,全美近1,300萬名平均年收入僅14,000元的市民勢受影響,「『Lifeline』是低收入家庭的生命線,用電話與家人聯絡、約見醫生,甚至緊急救援服務,它不是奢侈品,而是生活必需品」。她聯同多名紐約市議員與社區代表,要求「FCC」收回改革建議。

服務華裔長者的「Hamilton Madison House」耆英會副主任黃詩燕表示,幾乎所有華裔低收入長者,皆已申請「Lifeline」補貼,「每月30元電話費,一般人覺得沒有問題,但長者每月收入只有200元至300元,要他們支付全額電話費很困難」。黃詩燕續指,近年長者申請「Lifeline」時愈見麻煩,她試過替一名長者先後7次申請,才獲得補貼,「遇上緊急情況聯繫家人,長者只懂得打電話,『Lifeline』對他們非常重要」。

選區位於紐約最大華人聚集地法拉盛(Flushing)的市議員顧雅明則認為,聯邦政府希望阻止福利被濫用合情合理,但他的辦公室去年替265人申請「Lifeline」,全部皆為有需要人士,「申請需要提供大量資料,報稅表、家庭入息狀況,電話只提供最基本通訊服務,富人濫用的誘因不大」,他已去信「FCC」要求維持相關補貼。

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