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2018年02月01日

日每年3萬人「孤獨死」
特殊清潔隊專責善後

「孤獨死」是日本獨有的社會問題,獨居者被發現陳屍家中時,往往已腐化發臭,連帶一屋屍水蛆蟲,專門清理這類孤獨死單位的服務於是在日本應運而生,《華盛頓郵報》追訪了有關工作。
孤獨終老的慘事每天都在世界各地發生,但在日本這個全球人口老化最嚴重、逾1/4人口是65歲以上長者的國家特別普遍,當地智庫機構日生基礎研究所估計,全國每年約有3萬人孤獨死去。
不過,孤獨死並非長者的專利。54歲的弘明(音譯,姓氏不公開)在神奈川縣川崎市一個約200呎住宅單位內死去,直至房地產管理公司派人上門追討欠租,才揭發他在被鋪上死去4個月,但熏天的臭氣未足以讓鄰居或在單位正下方便利店工作的店員察覺到弘明的死。

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穿保護裝 清潔前合十

弘明的遺體獲移走後,管理公司就聯絡可提供「特殊清理」服務的清潔公司Next。Next派出專責清理孤獨死單位的4人小隊上門,全身穿着保護裝束的隊員雙手合十後就入屋工作。
單位內的衞生環境相當惡劣,被鋪伏屍處留下一大片棕色污迹,附近地板亦有乾掉的屍水,弘明的遺物亦凌亂不堪,一叠叠的衣物、報紙、賽馬彩票佈滿蛆蟲蒼蠅,另有大量吃完的杯麵、汽水空樽、咖啡空罐、煙頭、打火機等,霉菌滋生廁所每個角落,大門、廚房鋅盆亦佈滿莫名的污垢。清潔小隊的隊長藤田明(音譯)指,每10位孤獨死者中就有4個在夏天死去,弘明若死於夏天,情況將更壞。清潔工首先把惡臭之源──被鋪搬進膠袋抽真空,再將屋內垃圾雜物放入一個個垃圾袋,然後一併放上貨車。

保險公司藉機兜生意

當發現欠單等紙張因沾上屍水而緊貼地板,清潔工就會用垃圾鏟鏟走,另以海量清潔劑洗刷屋內各處的污垢,並要進行除蟲消毒,之後就開始撕走牆紙及拆除沾上屍水的地板,遺下須放置數天的除臭機便大功告成,收費約17,550港元。清潔過程嚴肅,工人從不掩鼻或評論污迹。
據報弘明曾經離婚,在日產汽車、富士通等大企業任職系統工程師逾20年,但一直都只是低薪沒有福利的合約工,家中存有大量處方藥物。除了清潔行業,保險公司亦發現孤獨死的商機,部份會向屋苑業主兜售相關保險,保額包括租客一旦在其物業離世,業主所需的清潔費、租金損失甚至超渡亡魂儀式費用。
美國《華盛頓郵報》

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