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2018年01月28日

1.2萬宗確診流感 至少37童死
H3N2肆虐 美爆疫情

踏入流感高峯期,美國疾病控制及預防中心(CDC)前日公佈數字指,今個流感季節幾乎全國爆發流感疫情,至今錄得近1.2萬宗確診流感個案,至少37名兒童死亡。醫院不勝負荷,急症室外要搭帳篷應付求醫病人,預料將是自2009年「豬流感」疫情以來最嚴重的流感季節。

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前日CDC公佈截至本月20日的每周流感報告,全美除了遠離本土的夏威夷州外,其餘49個州份全部錄得「廣泛性」流感疫情,單單該周就有11,965個確診流感個案,比對上一周大增3,000個病例。惟在很多流感病人拒絕求醫和未能全數詳細檢驗下,實際流感個
案數字會更高。

回報需時 死亡個案或倍增

今次肆虐的是殺傷力較強的H3N2甲型流感。CDC官員警告,實際的兒童死亡個案很可能遠不止37宗,因為在醫院外病逝通常需較長時間回報當局,實際數字恐高出1倍,甚至接近或超過對上一次於2014至15年的嚴重流感季節,當年全美錄得5.6萬宗流感相關死亡個案,當中包括148名兒童,另有71萬人住院、1,600萬人求醫。
今個流感季節於去年10月開始,到本月初長假期結束後疫情失控,惟參考過往疫情持續時間,疫情相信會持續16至20周。CDC的流感部門總監杰尼根(Dan Jernigan)解釋,可能是由於學童回校後互相傳染,導致病情迅速擴散。佛羅里達州和德州多個校網已宣佈停課,以減緩流感病情擴散。
杰尼根指出,今個流感季節跟以往有兩處明顯分別,一是疫情幾乎傳播到全國所有地區,二是這個高度全國性的疫情持續了3個星期,而以往的流感一般是在不同時間於不同地區爆發。

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疫情持續三周 缺抗流感藥

在流感高峯期下,美國求診人數急劇上升。CDC數字指6.6%病人因流感而求診,遠高於當局標準的2.2%,亦是2009年爆發大規模H1N1「豬流感」疫情以來最高,當年比率為7.7%。若不計該次由外地傳入的疫情,美國本土上次如此嚴重的流感潮是2003至04年,比率達7.6%。
官員指,當局關注到抗流感藥物短缺,正跟藥廠方面協調解決問題,呼籲孕婦、長者等流感高危人士一旦染病,盡早服食藥物。
美國多地醫院不勝負荷,佛州有醫院指多了長期病患的高齡病人因咳嗽、發燒求診;在加州,一些醫院的急症室外搭建了帳篷安置病人,不少醫生直踩三更,院方匆忙由其他州份抽調護士協助;在芝加哥,不少醫院因病床短缺,導致救護車在院外閒置;紐約當局頒急緊急命令容許藥劑師為兒童注射疫苗,以減輕醫院工作量。
美國《華盛頓郵報》/法新社/美聯社

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