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2018年01月05日

【紐約直擊】
淘汰老派能源公司!布魯克林社區供電自給自足

科技發展一日千里,智能家電正慢慢融入日常生活。紐約布魯克林初創公司「LO3 Energy」利用「區塊鏈」(blockchain)技術,在社區建立自給自足的智能微型電網,改善用電情況之餘,甚至向電廠出售過剩電力。公司創辦人Lawrence Orsini向《蘋果》表示,能源公司大多為落後、抗拒改變的傳統產業,「智能電網將顛覆行業生態,改變腳步不會停止」。

駐紐約記者:鄭柏齡

紐約布魯克林其中一個最富裕、最進取社區Park Slope內,60座大宅正參與一場史無前例的能源行業變革。大屋上皆安裝了太陽能發電板、風力發電機、儲能電池等,透過智能微形電網(microgrid)互相連接,居民可透過手機監察、調整用電情況,甚至把剩餘電力賣出。

初創公司「LO3 Energy」是智能微形電網幕後搞手,創辦人Lawrence Orsini在能源行業工作超過10年,目睹傳統老舊電網造成不必要浪費,「由發電廠到家中,電力運輸過程遙遠,超過80%能源被浪費掉」,故在2013年成立「LO3 Energy」,透過區塊鏈技術及自行研發的智能電表,把社區內每家每戶的電力系統連接起來。

「市場上智能家電選擇很多,但電網卻相當落後,消費者應有權選擇能源來自甚麼地方,甚至把多餘電力售出」,Orsini說,社區內約有數百戶參與微型電網計劃,用家使用手機應用程式,可選擇從何處購買電力,如核電廠、煤電廠、風電場;其中60多戶家中安裝了可再生能源發電裝置,如太陽能板、風力發電機,成為「生產商兼用家」(prosumer),向電網內其他用家售賣電力。

智能電網另一個重要部分為智能電表,用來監察及調整電器用電情況,或提醒用家甚麼時候購買最便宜能源,前提是家內安裝了智能電燈、智能雪櫃、智能電視機等,「很多人購買智能家電,只為順應潮流,兩、三個月後你便會把它忘記」,Orsini續指,「但配合智能電網後,能夠節省能源消耗之餘,更可產生利潤,整件事變得有趣及可負擔」。

新供電模式將顛覆傳統能源行業,Orsini坦言,推動微形電網過程中,看到能源公司抗拒改變,「選擇在紐約創業,主要原因是紐約州、紐約市政府能源改革政策最進取」,他認為,改革已經如箭在弦,雖然紐約市能源公司「聯合愛迪生」(con Edison)沒有參與到布魯克林這創新模式,但「LO3 Energy」已獲邀到歐洲、南美洲、亞洲等地推廣,手上國際合作項目逾50項,「你無法阻止改變,(能源公司)可以坐視不理,也可以主動投入改革」。

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